dans le sac à dosd'Auriane

Les Tours de La Rochelle

La Rochelle, ville maritime bien connue et qui réserve son lot de surprises tant gastronomiques, historiques que culturelles

Aujourd’hui, je pose mon sac à dos devant les monuments incontournables de La Rochelle : les trois Tours, à savoir celle de la Chaîne, de la Lanterne et enfin, celle de Saint-Nicolas

Malheureusement, la Tour de la Chaine était exceptionnellement fermée. Il y a un tarif pour visiter les trois tours, comptez 9€. L’ensemble de notre financement permet de participer à la rénovation des tours. L’entrée est gratuite pour les moins de 18 ans et les 18-25 ans. Les billets sont valables deux mois, ce qui permet de faire durer le plaisir ! Les visites sont libres (guide papier) ou guidées (11h et 15h). Le dernier accès se fait une heure avant la fermeture.

Tour de la Lanterne

Cette tour, de 55 mètres de haut, se divise en huit niveaux de visite. Cette ancienne prison militaire est le témoignage de la vie de ces prisonniers qui ont laissé une centaine de graffitis sur les murs. Je débute ma visite par la salle de garde qui me permet d’admirer de très belles maquettes des tours de La Rochelle. Cela me permet d’avoir un aperçu de ce qui m’attend ! Les panneaux explicatifs sont très bien réalisés, il y a même les explication en braille ! J’aime beaucoup cette attention !

Je débute maintenant mon ascension, 160 marches vont me faire accéder au sommet. Différents paliers me permettent de faire des pauses. Je découvre la salle du désarmeur des nefs avec ses inscriptions, parfois impressionnantes et touchantes, ses portes et ses serrures vieilles de deux siècles. Au-dessus, le dortoir avec plusieurs photos et des sons qui me plongent dans une ambiance particulière. Je suis intriguée par toutes ces inscriptions chargées d’histoire et de sentiments. Je suis d’ailleurs impressionnée par leur nombre, je ne sais plus où donner de la tête. Je peux même m’adonner aux plaisirs de la gravure sur pierre

Petit arrêt maintenant sur le chemin de ronde. Cela me permet d’avoir une superbe vue sur le port et un panorama exceptionnel sur La Rochelle. Le prochain escalier est beaucoup plus étroit, faites attention avant de monter en laissant la priorité aux visiteurs qui descendent ! J’arrive dans une salle ronde, au sol étonnant. Il s’agit d’une oeuvre de Jean-Pierre Pincemin. Les couleurs noires et blanches du sol s’accordent parfaitement aux murs de la tour. S’ensuivent les cellules, aux niveaux supérieurs, les gravures sont toujours présentes et la vue change au fur et à mesure des marches. Il y a bien sûr quelques graffitis burlesques, d’autres plus récents et même de belles déclarations d’amour ! Tous les sentiments et ressentiments se ressentent !

Tour en haut, la salle de l’amer. Je pousse la porte coulissante et je découvre une autre oeuvre d’art contemporain, avec un miroir et un cône en aluminium. Cela permet de donner plus de volume à l’espace et la musique émise à l’intérieur résonne parfaitement. C’est assez émouvant ! Je fais ensuite le tour de la galerie qui me permet d’avoir un panorama à 360° sur La Rochelle. L’ensemble des points remarquables sont indiqués, ce qui me permets de me repérer dans le paysage ! 

Tour Saint Nicolas

Direction maintenant la Tour Saint Nicolas, visible de loin grâce au drapeau français qui flotte à l’horizon. Je découvre une belle salle d’accueil voutée d’ogives et je découvre au plafond un oculus qui me permet de voir le plafond de la salle du dessus. Une boutique et une librairie sont présentes et vous permet de ramener de beaux souvenirs de La Rochelle ou d’en connaitre un peu plus sur ces fortifications. 

Jusqu’au 2 avril 2018, la Tour Saint-Nicolas accueille « les chambres des merveilles », une exposition temporaire sur la thématique des cabinets de curiosités. Ambiances visuelles et sonores m’attendent donc dans les allées de cette tour. 

Au premier étage, après quelques marches inégales, je découvre l’ancienne salle de surveillance. L’atmosphère est assez particulière, tout comme le mobilier présenté : créatures fantastiques, coquillages, pierres diverses et variées, animaux empaillés…c’est fascinant ! Les lieux s’accordent parfaitement avec cette exposition temporaire. D’ici, je peux donc voir la boutique, depuis l’oculus ! Une fois en haut, une fois en bas, j'adore !

Je me balade ensuite dans la tour, à la découverte de la chapelle, de la salle du troubadour, de la salle du capitaine, du chemin de ronde avant d’arriver tout en haut, sur la terrasse sommitale. Un nouvelle fois, je suis subjuguée par le panorama. J’ai une meilleure vision de la ville et de son port. C’est fantastique, une vraie fourmilière suit son train-train quotidien sous mes pieds, j’ai l’impression de dominer la ville ! 

Cette tour a été construite différemment, avec des espaces de circulation indépendants (fonctions de résidence et de défense) qui permet de limiter les rencontres. J’ai l’impression d‘être dans un labyrinthe, je suis les numéros, je passe une porte pour ressortir à l’aide d’une autre porte… C’est assez amusant ! 

Les Tours sont vraiment un lieu incontournable de La Rochelle. C’est une visite ludique, pédagogique, intéressante qui saura intéresser les petits et les grands. Ce sont des lieux chargés d’Histoire, d’un passé tumultueux qui est très bien raconté à l’intérieur. Je ne parle pas des différents panoramas qui permettent d’apprécier La Rochelle depuis les airs ! 

N’hésitez plus et poussez les portes du temps !
Les Tours de La Rochelle
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