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La Haute Saintonge et Ses Vignes

La Haute-Saintonge, arrière-pays, ancienne province historique, invite le visiteur à découvrir son riche patrimoine, ses nombreuses églises, trésors de l’art roman, et ses villes chargées d’art et d’histoire. Pays de plaines, de coteaux, mais aussi région viticole et agricole. On a la chance aussi d'apercevoir, au détour d'une route, sur une petite colline ventée, de fiers moulins à vent. 

Pons, cité médiévale

Sur un promontoire rocheux, dominant la Seugne, la cité médiévale, avec ses ruelles pittoresques, témoigne d’un riche passé. De la forteresse du XIIème subsistent aujourd’hui le donjon, haut de 30 m offrant un panorama exceptionnel sur la ville et la vallée et les remparts. 

Sur le château-fort démantelé pendant les guerres de religion fut construit une demeure seigneuriale, aujourd’hui hôtel de ville. 

Pons est ville étape sur les chemins de Saint-Jacques de Compostelle. 

L’hôpital neuf, hospice de Pons, situé à 1 km de la ville, dispose d’une architecture exceptionnelle avec son passage voûté, il est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Un jardin médicinal de plus d’une centaine de plantes a été aménagé.

En Charente, la coutume n'est pas d'offrir du muguet au 1er mai mais de l'aillet (ail nouveau) qui apporte bonheur et chance à son acquéreur pendant une année. La fête de l'aillet de mai se déroule tous les ans à Pons, ville de tradition et de partage. 

La situation géographique de Pons est idéal pour tous les visiteurs souhaitant découvrir plusieurs petits villages de Charente-Maritime ainsi que leurs trésors architecturaux. Plusieurs circuits touristiques sont disponibles dans les Offices de Tourisme afin de sillonner les environs et tomber sur plusieurs sites à la fois typiques et atypiques. 



Jonzac, ville thermale

La ville, la plus au sud du département, s’est développée depuis les années 80 grâce à son eau  de source puisée dans les profondeurs de la terre. Cette eau a permis de créer des thermes situés dans un site troglodytique, ancienne carrière de pierres à cathédrale, mais aussi un complexe aquatique et ludique, les Antilles, et permet le chauffage urbain. 

Les bienfaits des eaux de la Source Soenna sont attestés et sont prescrits afin de traiter les affections respiratoires, l'arthrose ainsi que les problèmes d'articulation. Ces traitements thérapeutiques soignent plusieurs milliers de curistes par an. 

Un casino a également ouvert ses portes. La ville, entourée de collines est traversée par la Seugne. Bâti sur un éperon rocheux, le château constitue l’emblème de la cité. L’édifice primitif a connu les assauts de la guerre de 100 ans, il a été transformé au XVème. Il accueille aujourd’hui la mairie et la sous-préfecture. 

Dans le centre historique, l’église romane Saint-Gervais,  dont le parvis scénographique évoque la nécropole mérovingienne découverte en 2009, jouxte des halles de style Baltard. L’ancien couvent des Carmes, à l’ouest de la ville accueille le centre culturel. 

A la belle saison, une base de loisirs, réchauffée par l’excédent de chaleur de la centrale thermique, avec une plage de sable fin fait le bonheur des petits et des grands. 

La Maison de l’énergie explique l’histoire de la géothermie. Des moulins entièrement restaurés et en activité permettent de comprendre avec les meuniers la fabrication de la farine ou de l’huile de noix.


© herreneck - Fotolia.com


LES VIGNOBLES DE HAUTE-SAINTONGE

La Haute-Saintonge se caractérise également par son patrimoine oenologique. Vous pourrez donc partir sur la route des vins pour découvrir les vignes de la région et échanger avec des vignerons passionnés qui n’hésiteront pas à vous faire déguster leurs produits. Cette route des vins fait voyager vos sens en suivant les doux arômes du Cognac et du pineau des Charentes, sans oublier celui des vins charentais

Terre de saveurs, la Haute-Saintonge propose à ses visiteurs des produits du terroir de qualité et de nombreux circuits alliant la gastronomie et l’oenologie. N’hésitez pas à faire cette halte gourmande et profiter du savoir-faire de tous ces producteurs dont la soif d’apprendre vous fera passer d’excellents moments en Charente-Maritime !