Le « Train des Mouettes » : l’estuaire de la Seudre à bord d’une machine à remonter le temps

La Tremblade
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Vous avez toujours rêvé de monter à bord d’un train à vapeur ? Entre la Tremblade et Saujon, revivez les charmes des voyages d’antan en embarquant à bord du « Train des Mouettes » tracté par la plus ancienne locomotive à vapeur de France ! Classée monument historique, la locomotive vous entraîne sur la voie de chemin de fer la plus bucolique de Charente-Maritime : le long de l’estuaire de la Seudre. Une aventure ferroviaire originale, pittoresque et empreinte de nostalgie pour certains, alliant une expérience incroyable au plaisir de découvrir de nouveaux paysages, confortablement installés à bord des voitures datant du début du XXe siècle. Mesdames et Messieurs, attention au départ !


Mornac

Des paysages typiques de l'Estuaire de la Seudre comme ici à Mornac

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Remonter le temps et revivre l'âge d'or du chemin de fer

C’est un voyage de 21 km mais surtout un voyage dans le temps, un bond dans le passé qui nous transporte un siècle en arrière et nous permet de revivre l'épopée du rail dans un cadre idyllique entourés de férus des chemins de fer. Le départ de cette aventure s’effectue depuis les deux gares touristiques reliées par la ligne ferroviaire : d’un côté celle de la Tremblade, au cœur des marais de la presqu’île d’Arvert et de l’autre, la gare de Saujon, un charmant petit bourg traversé par la Seudre. Vous l’avez compris, l’itinéraire du « Train des Mouettes » longe une partie de l’estuaire de la Seudre, le plus petit fleuve de France. Celui-ci s’étire sur 67 km avant de rejoindre l’Atlantique, bordé par une mosaïque de voies d’eau, de marais salants, de vasières, de chenaux, de pâturages, de bassins et de villages ostréicoles. Ce véritable bras de mer constitue un territoire unique et pittoresque à découvrir à bord de ce train à vapeur centenaire, en rêvassant devant les paysages qui défilent à une vitesse moyenne de 25 km/h. Un voyage intemporel et contemplatif en perspective !


Train des Mouettes  Train des Mouettes


La bonne idéeLisez notre article sur le Petit Train de Saint-Trojan, si vous aimez les locomotives !


En arrivant à la petite gare de la Tremblade, le bureau d’accueil des visiteurs n’est autre qu’une voiture postale authentique datant de 1926. Ce lieu emblématique retrace l’histoire du métier des ambulants postaux – disparu de nos jours - et nous plonge aussitôt dans l’ambiance d’autrefois : des objets anciens sont exposés, tout semble figé dans le temps.


Train des Mouettes  Train des Mouettes

En voiture ! Remarquez les wagons ouverts sur l’extérieur


Après avoir retiré nos billets vient le moment tant attendu de monter à bord. Nous sommes guidés par les joyeux bénévoles qui composent l’équipage du jour et qui œuvrent inlassablement pour perpétuer le grand spectacle de la vapeur !


La bonne idéeAprès le train, envie d’une balade en bateau ? Lisez notre article sur les plus jolies balades en bateau de Charente Maritime.


Train des Mouettes

Train des Mouettes  Train des Mouettes

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Un périple à l’assaut du patrimoine de l’estuaire

Vêtue d’habits d’époque, Marie, notre cheffe de train, partage avec nous une multitude d’informations sur l’histoire de cette « dame de fer » qui captive tous les regards. En effet, la locomotive « Progrès », datant de 1891, figure parmi les premières sorties des usines du Creusot en pleine Révolution Industrielle. Cette locomotive-tender a la particularité de transporter le charbon qui l’alimente près de ses deux réservoirs d'eau, de part et d'autre de la chaudière. Pour effectuer l’aller-retour La Tremblade – Saujon, soit 42 km, cette machine légendaire de plus de 130 ans engloutit 3500 litres d’eau et près de 800 kg de charbon !


Train des Mouettes  Train des Mouettes

Train des Mouettes  Train des Mouettes


Les coups de sifflets retentissent sur le quai, le train se met en marche dans une succession de bruits sourds, crachant un panache de fumée. Aux manettes de la locomotive, trois hommes se répartissent les tâches : le chauffeur en charge d’alimenter la combustion du charbon à la pelle, le conducteur et le mécanicien. Tout un travail d’équipe ! Mener une locomotive à vapeur est un métier physique. Le « Train des Mouettes » se faufile à présent à travers les paysages paisibles des plaines saujonnaises. La magie est au rendez-vous !


Train des Mouettes  Train des Mouettes


Nous arrivons bientôt en gare de Chaillevette pour une étape incontournable : le ravitaillement en charbon. Sans descendre du train, nous assistons, fascinés, à ce travail laborieux. Le train s’élance de nouveau, direction Mornac-sur-Seudre, un des « Plus Beaux Villages de France » niché au milieu des marais. Certains passagers décident d’y faire une halte pour profiter de la douceur de vivre de ce village ostréicole où se sont installés de nombreux artistes. Nous décidons de poursuivre l’itinéraire jusqu’à la gare de Saujon pour réaliser le parcours complet et nous aventurer dans le village de Saujon et son port de Ribérou avant que le train ne reparte !


Train des Mouettes  Train des Mouettes

Mornac sur Seudre

Train des Mouettes  Train des Mouettes  Train des Mouettes

Les manœuvres pour tourner la locomotive et repartir dans le sens opposé

Gare de Saujon  Gare de Saujon

La gare de Saujon intègre une petite boutique de souvenirs, de produits locaux et expose des équipements d’époque

Un nouveau souffle de vie pour le « Train des Huîtres » !

Dans cette région ostréicole entre terre et mer, la petite ligne de chemin de fer quittant la Tremblade pour Saujon aurait pu disparaître à jamais. Elle fut ouverte en 1876 pour le transport des marchandises locales (sel, résine, vinaigre et huîtres).) Au début des années 1980, deux passionnés observent avec un pincement au cœur cette voie ferroviaire désaffectée, fermée définitivement par la SNCF. Très vite, l’idée de faire revivre ces rails germe dans les esprits des deux amis, Richard Verger et François Prineau. L’association du « Chemin de Fer Touristique de la Seudre » voit alors le jour et des bénévoles rassemblent leur force pour réunir le matériel nécessaire à l’exploitation des rails. Les années qui suivent sont marqués par des difficultés financières et ce n’est qu’en 2008 qu’une poignée d’amateurs et d’anciens cheminots fondent l’association actuelle « Trains & Tractions » pour reprendre le « Train des Huîtres » rebaptisé « le Train des Mouettes » sur cette ligne de chemin de fer, désormais propriété du département de Charente Maritime. Depuis, grâce à l’acharnement de plus de 120 bénévoles, ces locomotives sont rénovées, entretenues et transportent aujourd’hui plus de 35 000 visiteurs annuels. Les deux locomotives à vapeur utilisées sont originaires des usines du Creusot et datent de 1912 et 1891. Cette dernière est d’ailleurs un vrai trésor : la plus vieille locomotive en état de fonctionnement en France ! Transmission du savoir, devoir de mémoire et préservation du patrimoine ferroviaire constituent les profondes motivations de cette équipe de passionnés qui nous accompagne dans ces voyages hors du temps…


La bonne idéeLisez notre article sur les huîtres de Charente Maritime pour en savoir plus sur ce délice gastronomique, plébiscité dans toute la France !


Train des Mouettes


Informations pratiques :

Retrouver les horaires sur www.traindesmouettes.fr


Train des Mouettes


En juillet & août, embarquez à bord de trains thématiques : Le Train du Marché et Le Train des Loupiotes ! Durant ces 2 mois, le samedi est la journée d’entretien des locomotives à vapeur. Le train circule grâce à une locomotive diesel datant des années 1950.

Le billet aller-retour est valable toute la journée : vous montez et descendez à votre guise. Le train fait un arrêt de 5 minutes à Mornac sur Seudre et Chaillevette. L’aller simple dure environ 1h15, comptez 3h de sortie pour un aller-retour.Aucune billetterie n’est disponible en gare de Mornac sur Seudre et de Chaillevette.


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Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime


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