Planet Exotica : Vous n’avez jamais vu un parc comme celui là ...

Royan
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Planet Exotica : Vous ...

Planet Exotica ne ressemble en rien à un autre parc d’attraction, à un zoo ou une base de loisirs. C’est un lieu singulier, magnifique et très étonnant, tenu par un couple de vrais explorateurs investis, et engagés dans la protection et la compréhension des reptiles. Serre tropicale, reptilarium, jardin zen japonais, bambouseraie, roseraie, mini-ferme, trampolines et aires de jeux géantes, parc aux dinosaures, village indien avec spectacle équestre, musée, nurserie et laboratoire de recherches … sur 8 hectares de nature avec une rivière et des cascades, préparez-vous pour une journée hors du commun !

Photos de l’article © Guide Charente Maritime, sauf mention contraire


Planet Exotica jardins
L'extérieur du parc et au loin, les serres tropicale et désertique

La création de Planet Exotica

Comment parler de Planet Exotica sans vous présenter l’incroyable personnage qui en est à l’origine ? Marc Jaeger est originaire de Suisse, mais son cœur est pour toujours en Afrique. Depuis son plus jeune âge, il a voyagé au Kenya, en Tanzanie mais aussi à travers le monde en Asie et en Australie pour en apprendre plus sur les reptiles. Car ces animaux à sang froid, qui nous épouvantent bien volontiers, sont pour lui une véritable raison de vivre. En couche culotte, il attrapait déjà des lézards, serpents et autres animaux à écailles. Avec son épouse Patricia, ils ont sillonné le globe pour les observer dans leur milieu naturel, comprendre le soin dont ils ont besoin, ils sont herpétologues (la science qui étudie les reptiles) !


Marc Jaeger Planet Exotica
Marc Jaeger, créateur de Planet Exotica. Photo © Miluline & Planet Exotica

Voyager permet de se frotter à d’autres cultures. Curieux et ouverts, Marc et Patricia ont côtoyé des peuples de toutes sortes et chérissent une fantastique collection de souvenirs, d’objets et d’artefacts de différentes cultures, que le visiteur découvrira à la fin de la balade dans un espace muséographique dédié. Objets, mais aussi animaux : Marc aime les reptiles et a, au grès d’opportunités, d’échanges et d’adoptions d’animaux abandonnés (passés en fraude aux douanes ou rejetés dans les égouts, ce n’est pas un mythe !) constitué une ménagerie éclectique et sauvage.

Transmettre, expliquer et montrer, c’est le but de Marc Jaeger. Vous le croiserez dans le parc Planet Exotica, il est intarissable sur ses bébés à sang froid, il les connait tous individuellement, les soigne et nourrit, avec l’aide de 2 autres soigneurs. Après avoir créé un zoo spécialisé sur les reptiles en Suisse avec sa collection, il a imaginé une exposition itinérante mais arrive rapidement à court d’espace pour les naissances (environ 200 par ans). Marc et Patricia cherchent en Thaïlande, Floride, Espagne et partout dans le monde un lieu pour installer leur grande famille. C’est alors qu’ils voient une annonce pour la reprise d’un parc à Royan, avec un très grand terrain et une serre ! C’est une incroyable coïncidence, la structure correspond à leur projet et après plusieurs mois de gros travaux pour réhabiliter la serre et les jardins à l’abandon (avec 4 personnes !), ils ouvrent Planet Exotica en 2014 avec 300 animaux.

Marc et Patricia Jaeger. Photos © Planet Exotica
Expo photos Planet Exotica
Une exposition de photos de leurs voyages, à la fin de la visite du parc


 Il y a plusieurs temps forts dans le parc, tout au long de la journée. Vous pouvez assister à des spectacles, des animations, mais aussi et surtout au soin et nourrissage des animaux. Marc est souvent présent, ce sera un plaisir de le rencontrer !


Aujourd’hui, le parc Planet Exotica, c’est tout simplement l’aboutissement d’un rêve de gosse. Marc est un homme insatiable de connaissance, d’apprentissages. Passionné par les animaux, l’Histoire, les civilisations et peuples, il a conçu un parc à son images ; plein de surprises et foisonnant de concepts. Si le point central reste la serre tropicale et les reptiles, Planet Exotica propose aussi la découverte du monde des dinosaures et de la botanique sur 6 hectares de nature … c’est une flânerie à aborder avec les yeux d’un enfant (d’ailleurs les petits ADORENT le parc), comme Alice au Pays des Merveilles qui passe d’un monde à l’autre en dégustant ce qu’elle voit, en toute simplicité.

 Planet Exotica les dinosaures

Petits et Grands, tout le monde s'amuse à Planet Exotica
Planet Exotica

Étudions le plan avant de partir à l'aventure !

Présentation et conseils pour la visite du parc Planet Exotica

Difficile de résumer toutes les choses à découvrir à Planet Exotica, le mieux c’est encore de vous présenter une carte des espaces.


Plan de Planet Exotica

Le plan de Planet Exotica à Royan Image © Planet Exotica


Le parc fait 8 hectares, c’est un endroit absolument ravissant en toutes saisons (spécialement l’été tout de même). La première partie, c’est la serre tropicale et celle désertique, vous êtes donc en intérieur et il fait chaud et bon. Je vous recommande de venir avec une bonne paire de chaussures, car vous allez faire de nombreux pas ! Le circuit de découverte du parc est en boucle, avec quelques by-pass pour éviter des espaces. Les pique-niques sont autorisés, plusieurs endroits vous permettent de vous installer. Il y a également un SUPER restaurant Snack, le Sunset, qui est aussi autonome et ouvert le soir (sans passer par le parc). L’ambiance y est bonne et la nourriture simple, mais qualitative ! 2 autres restaurants sont disponibles à l’entrée du parc, le jungle Bar et le Palm Beach Lounge.

Vous pouvez venir avec votre chien, sauf dans la serre avec les reptiles. Prévoyez chapeau et crème solaire l’été et pour les enfants, n’hésitez pas à apporter la poussette, les espaces sont bien carrossables. Pour la visite du parc, comptez au pas de course 2 à 3h. Pour vraiment bien profiter, lire les panneaux, flâner dans les espaces et les jardins en faisant des pauses pour apprécier le paysage, profiter des animations, ateliers et du spectacle, comptez la demi-journée, voire la journée entière !


Planet Exotica

Planet Exotica   Planet Exotica

La serre tropicale et désertique

Vous débutez la visite en pénétrant au cœur de la grande structure en verre visible depuis l’extérieur. C’est une serre tropicale. Il s’y exprime une végétation exubérante, colorée et gracieuse. Au milieu des plantes et des fleurs, des terrariums de différentes tailles, qui accueillent les animaux. Les reptiles présents sont tous plus différents les uns que les autres. Pour vous y retrouver, des panneaux les présentent et d’autres vous donnent des informations sur leur milieu naturel. Crocodiles, alligators, serpents de toutes tailles, formes et couleurs, lézards, tortues … Un peu plus loin, c’est la serre désertique : autre hygrométrie et l’on y voit aussi des araignées, caméléons, des scorpions … Bref, c’est un voyage intense pour les curieux comme les phobiques des petites bêtes.


Planet Exotica

Planet Exotica   Planet Exotica

Planet Exotica tortue

Planet Exotica   Planet Exotica


Planète Exotica dispose d’un laboratoire de recherches, pour étudier les reptiles mais aussi travailler à des formules pharmaceutiques à partir de leur venin. Il y a également un centre de formation et de stages, qui permet à des soigneurs de renforcer leurs connaissances sur certaines espèces, mais aussi à tout le monde de faire des stages pour ne plus avoir peur des araignées ou des serpents. Vous savez où aller pour vaincre votre peur des petites bêtes !


Laboratoire Planet Exotica
Le Laboratoire de Planet Exotica Photo © Planet Exotica

Planet Exotica Serre desertique

Les serres désertiques de Planet Exotica

Les jardins et extérieurs de Planet Exotica

Vous sortez de la serre à l’air libre, pour vous plonger dans un délicieux dédale végétal. Sur votre droite c’est le Jardin Japonais et de Bonsaïs, un havre de paix, prolongé par un bassin de carpes Koi. Vous passez un petit pont qui offre une superbe vue sur l’ensemble du parc. Un peu plus loin, quelques animaux domestiques sur des petites îles au milieu de la rivière. Vous pouvez ensuite continuer vers la forêt inondée, qui nous rappelle que le parc se situe dans des marais à la végétation luxuriante.


Vous pouvez louer des pédalos pour vous promener sur l’eau des canaux ! N'oubliez pas une casquette ou un chapeau en plein été.



Planet Exotica Jardin Bambou
Le Jardin zen de Planet Exotica
Planet Exotica
Profitez des magnifiques espaces extérieurs

Planet Exotica

Planet Exotica   Planet Exotica


Une bifurcation vous mène à gauche vers le reste du parc, direction l’entrée, à droite vers de nouveaux espaces ! On trouve là une mini-ferme avec des animaux comme des chèvres, des moutons, canards … toute la basse-cour domestique. Un nouvel espace, la Ruée vers l’Or pour en apprendre plus sur l’orpaillage et enfin l’espace avec des tipis, dédié à la culture Indienne, où se trouve l’estrade pour le spectacle équestre quotidien.


Planet Exotica mini ferme
La petite ferme, il y a plein d'animaux, rendez-vous sur la Page Facebook de Planet Exotica pour voir les naissances et tous les animaux
Des le village indien se trouvent les Tipis et le spectacle équestre ; Photo du spectacle © Planet Exotica

On continue vers le jardin anglais, le columbarium et le labyrinthe de bambous où les enfants courent pour tenter de trouver la sortie ! Pendant ce temps là, les parents peuvent siroter un verre ou prendre une collation au bar Le Sunset à proximité. Ce bar est ouvert aussi le soir, ambiance aux lanternes et dans des petites paillottes, c’est génial pour une soirée entre amis.


Le Labyrinthe de Bambous et la roseraie
Le restaurant le Sunset

L’espace suivant est celui des dinosaures, ils ont toute une île pour eux, entourée de canaux ! C’est amusant, on en apprend plus sur ces reptiles ancestraux de ceux que l’on a vu précédemment dans la serre ! Une fosse paléontologique permet aux enfants de jouer les petits explorateurs archéologues.


Entrée du parc aux dinosaures

La fosse d'archéologie
Le superbe parc aux dinosaures de Planet Exotica

De retour en direction de l’entrée, se trouve le jardin d’inspiration Toscane, avec des fleurs, des vignes et un extraordinaire olivier de 1800 ans (son âge est attesté), probablement planté en Italie par les Romains en l’an 200. On arrive au quartier des enfants, il y a des jets d’eau pour se rafraîchir l’été, des trampolines pour se défouler (si la marche dans le parc n’était pas suffisante !), des espaces avec gradins pour les spectacles.


Ici, vous pourrez rencontrer un (presque) vrai dinosaure ! Plus vrai que nature, avec sa belle peau, ses yeux animés et ses gestes affutés … Il vous pourchassera peut-être, mais promis, il est inoffensif …  Juste délicieusement effrayant.


Jardin tosan
Le jardin d'inspiration toscan et au fond, un magnifique olivier de 1800 ans !
Les vignes
Aire de jeux pour les enfants

 

Les espaces muséographiques, collections exotiques et le laboratoire

Avant de vous diriger vers la sortie, j’espère qu’il vous reste du temps pour découvrir les magnifiques objets exotiques et ethnographiques, les collections d’animaux, de parures indigènes et les photos des voyages de Marc et Patricia. C’est un musée des curiosités tout à fait intimiste et passionnant.  Il est appréciable de partager, au travers de ces vitrines, l’amour des propriétaires pour le vivant et les cultures exotiques. On apprend des choses surprenantes, on se laisse étonner  par des objets étranges, comme sortis d’un film.  

Un laboratoire de recherche se trouve en fin de parcours, avec la nurserie pour les animaux. Tous les animaux du parc sont nés en captivités. Ils sont protégés, badgés pour leur suivi, et certains se reproduisent pour ensuite faire des échanges de conservation entre les parcs zoologiques spécialisés dans les reptiles du monde entier. Marc a l’incomparable privilège d’avoir côtoyé ces animaux dans leur milieu naturel, il peut alors les observer et d’un coup d’œil évaluer leur état de santé.


Musée planète exotica

Planet Exotica   Planet Exotica


Marc Jaeger aime son parc, mais il aime encore et toujours la nature sauvage. C’est pour cela qu’il a lancé une agence de voyage, Herp Safari, pour embarquer avec lui une dizaine de chanceux, pour approcher de près et dans la forêt, la jungle, la savane… les espèces de reptiles qu’il adore ! Avis à l’aventurier qui sommeil en vous …


Juste avant de partir, faites un tour à la boutique, qui est aussi foisonnante que le parc et émerveillera les petits comme les grands. Peluches, livres, objets, jeux, livres … Tout sur les dinosaures, les plantes, les reptiles et plus encore. Nous vous souhaitons une bonne visite du Parc Planet Exotica !


La boutique de Planet Exotica


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