La Rochelle à pied : des incontournables aux trésors insoupçonnés!

La Rochelle
La Rochelle à pied :  ...

Cap au nord-ouest de la Charente-Maritime à la découverte de la Rochelle face à l'océan ! Riche d’un patrimoine exceptionnel lié à son passé maritime, la Rochelle est une ville à taille humaine qui se visite facilement à pied en une journée ou un weekend. Du centre historique au port des Minimes, une balade au fil des rues piétonnes est le meilleur moyen pour s’imprégner de la culture de cette ville classée en tête des villes françaises les plus agréables à vivre. Une atmosphère particulière flotte sur le vieux port, les places animées et les quartiers pleins de charme. Des tours à l’aquarium, en passant par les plages et les musées, admirez la ville blanche ! Voici un itinéraire pédestre idéal pour une escapade rochelaise en toutes saisons.

La Rochelle à Pied - Lesley Williamson
La Rochelle à Pied - Lesley Williamson

Prendre un bol d’air au Parc Charruyer et à la Plage de la Concurrence

Face à l’effervescence de la ville, on aurait presque tendance à oublier qu’il est possible de se retrouver au calme, en pleine nature, à quelques minutes à pied du centre de la Rochelle. Créé à la fin du XIXe siècle et traversé par deux petits cours d’eau, le parc Charruyer est un écrin de verdure qui invite à la détente. C’est le point de départ de notre balade qui mène à la promenade du Mail et à la petite plage de la Concurrence.

La bonne idée : Explorez le Canal de Rompsay en canoë kayak ou en paddle ! Une idée d’activité sportive et originale.


La Rochelle à Pied - Lesley Williamson


Visiter les tours de La Rochelle

À la sortie du parc, les silhouettes des fameuses tours de la Rochelle se dessinent. Classées aux monuments historiques depuis 1879, les trois tours - la tour Saint-Nicolas, la tour de la Chaîne et celle de la Lanterne - sont les gardiennes de la ville depuis le 14e siècle. Véritables fortifications, leur rôle était de défendre l’accès maritime à la ville et de réguler le passage des bateaux marchands pénétrant dans le port. La plus haute, la tour de la Lanterne, culmine à 75 mètres. Elle sert à la fois de phare et d’amer pour les marins qui naviguent sur le littoral et entre les pertuis. La Tour Saint Nicolas et la Tour de la Chaîne étaient jadis reliées par une grande chaîne interdisant l’entrée des bateaux. Lieux de résidence, puis prison… Rien de tel qu’une visite pour comprendre l’histoire de ces tours depuis les temps médiévaux ! Grimpez jusqu’aux sommets, contemplez les vues panoramiques et découvrez les graffitis des marins prisonniers gravés dans la pierre. Une attraction historique incontournable !

La Rochelle à Pied - Lesley Williamson
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La Rochelle à Pied - Lesley Williamson
La Rochelle à Pied - Lesley Williamson


Pour aller plus loin : Louez un bateau à La Rochelle pour vous promener le long de la côte Charentaise !


La Rochelle à Pied - Lesley Williamson
Construite sur les remparts, la rue Sur-les-Murs relie la tour de Chaine à la tour de la Lanterne

Flâner dans la Rue Saint Jean du Pérot et sur le Vieux Port de la Rochelle

Empruntez la rue piétonne juste derrière les Tours pour rejoindre le Vieux Port. La Rue Saint Jean du Pérot, bordée de bars et restaurants, est une rue animée qui reflète le caractère festif et chaleureux de la ville. Au bout de la rue, le maître artisan glacier Ernest perpétue la tradition glacière à la Française depuis plus de 20 ans avec plus de 100 parfums proposés à la vente. Une institution à La Rochelle !

La Rochelle à pied Lesley Williamson
La Rochelle à pied Lesley Williamson


Nous voilà sur la Cours des Dames qui longe le Vieux Port. Direction la porte de la Grosse Horloge, un autre monument historique emblématique de la Rochelle ! Construite au 14e siècle pour défendre la ville en cas d'attaque par le port, elle est surmontée d’un clocher de style gothique. Il faut l’empruntez pour accéder à la vieille ville et aux arcades. Trésor du patrimoine médiéval, ces arches de pierres protégeaient jadis les étals des commerçants des intempéries. Aujourd’hui, elles offrent aux piétons un passage abrité et insolite !

La Rochelle à pied Lesley Williamson
La Rochelle à pied Lesley Williamson

La porte de la Grosse Horloge

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à pied  Lesley Williamson

Les arcades

La Rochelle à pied   Lesley Williamson
La Rochelle à Pieds   Lesley Williamson

Les quais animés de la Rochelle

Visiter la Cathédrale Saint Louis et les Musées de la Rochelle

Au bout de la rue du Palais, la cathédrale Saint-Louis trône au cœur de la Place de Verdun. Classée aux Monuments historiques, elle fût bâtie à partir de 1742 et présente une architecture classique. À l’intérieur, de nombreux ex-voto et peintures décorent les murs des chapelles latérales. Poursuivons dans la vieille ville en direction du marché. Ce quartier regroupe quelques musées fascinants : le Muséum d’Histoire Naturelle présente plus de 10 000 objets issus de collections naturalistes et ethnographiques, le Musée des Beaux-arts dévoile une collection de peintures européennes du 15e au 20e siècle, le Musée du Nouveau-Monde illustre les relations historiques de la France avec les Antilles et les Amériques.

La Rochelle à Pied Lesley Williamson


Pour aller plus loin : Lisez notre article sur les musées à visiter en Charente-Maritime.


Savourer les spécialités locales au marché des Halles de la Rochelle

Au cœur du centre historique, direction le marché de la Rochelle pour faire le plein de produits frais et déguster quelques huîtres sur le pouce ! Sous ce magnifique bâtiment construit de fer forgé, de verre et de briques, datant du 19e, les étals colorés offrent un cadre chaleureux et propice à la déambulation. C’est un lieu incontournable pour découvrir les richesses du terroir rochelais et de la Charente-Maritime ainsi que ses producteurs passionnés. Tout autour du marché, cafés, restaurants et boutiques gourmandes participent à l’ambiance authentique qui règne ici. Pour faire des emplettes, la rue des Merciers, la rue Thiers et la rue Amelot feront votre bonheur !

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à Pied Lesley Williamson
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La Rochelle à Pied Lesley Williamson


Boire un verre sur le faubourg Saint-Nicolas

Dans l’ancien quartier des marins et des pêcheurs, nous traversons le faubourg Saint Nicolas bordé de restaurants, cafés, friperies, galeries d'art et boutiques créatives. L’endroit parfait pour se rafraichir autour d’un verre ! Le samedi et le jeudi, un marché aux puces anime les rues.

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
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Déambuler dans le quartier du Gabut

Le quartier du Gabut et ses maisons de bois colorées relie le centre-ville historique au quartier des Minimes. Dans cet ancien quartier de pêcheurs inspiré de l’architecture scandinave, longez le quai du Gabut bordé de terrasses de cafés et de restaurants et le quai Georges Simenon qui donne sur le bassin des yachts et le bassin des Chalutiers. Ne manquez pas les fresques et l’art de rue de la friche du Gabut, un espace d’expression artistique de 5000 m2 au pied de la tour Saint-Nicolas et du Phare Rouge de la Rochelle.

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
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Explorer le monde marin à l’Aquarium de la Rochelle

Face au Vieux Port, l’Aquarium de la Rochelle est le premier site touristique de Charente Maritime : il abrite plus de 12 000 espèces d’animaux aquatiques et bénéficie d’une renommée internationale. Lors d’une visite, plongez au cœur des océans et laissez-vous surprendre par la biodiversité de l’Atlantique, de la Méditerranée et des Tropiques. Quelques heures d’émerveillement attendent petits et grands !

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à Pied Lesley Williamson


Visiter le Musée Maritime

En continuant le long du quai, on aperçoit le Musée Maritime de la Rochelle avec plusieurs navires à flots et chalutiers exposés. Un musée fascinant pour découvrir l’histoire maritime de La Rochelle !

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à Pied Lesley Williamson


Admirer le coucher de soleil sur le port des Minimes

Une quinzaine de minutes à pied nous sépare de la dernière étape de notre balade : le Port des Minimes. Le 1er port de plaisance de la façade atlantique accueille plus de 5000 bateaux et fait partie des endroits prisés pour observer le coucher de soleil !

Pour retourner sur le Vieux Port, empruntez le bus de mer électro-solaire, un bateau unique en son genre qui sert de navette entre les deux ports. Il vous déposera au ponton devant la Tour de la Chaine en 20 minutes. L’occasion de profiter des vues inédites sur la Rochelle depuis l’océan !

La Rochelle à Pied Lesley Williamson
La Rochelle à Pied Lesley Williamson

Profitez d’une mini croisière du Vieux port au port des Minimes en bus de mer électro soleil  !

Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime


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