Découverte de Fouras-les-Bains et balade en catamaran autour de Fort Boyard

Petite station balnéaire familiale située à l’embouchure de la Charente, à 14 kilomètres au nord-ouest de Rochefort, la presqu'île de Fouras réserve de belles surprises aux visiteurs comme j’ai pu le découvrir au cours d’un weekend bien rempli !

 

Les joies de la baignade et des sports nautiques sur les 5 plages de sable fin de Fouras


Carrelets et paysages de Fouras

Carrelets et paysages de Fouras

Carrelets à Fouras

Carrelets à Fouras

Grande plage de Fouras

Grande plage de Fouras

Littoral de Fouras

Littoral de Fouras


Entre ses 5 plages de sable doré et son casino, pas le temps de s’ennuyer. Il y a aussi la pointe de la Fumée, où j’ai embarqué pour une balade en mer à l’assaut du célèbre Fort Boyard, de l’île d’Aix et où faire des dégustations d’huîtres locales. Profitez pleinement du charme de ce lieu unique et d’un panorama exceptionnel sur le pertuis d'Antioche et les îles de la Charente-Maritime.

Cadre reposant, activités nautiques et farniente à la plage, petits et grands sont comblés. Située entre le Bois Vert où se trouvent le Casino et le majestueux Fort Vauban, la Grande Plage de Fouras-les-Bains est idéale pour passer un moment en bord de mer et dans la retenue d’eau à marée basse. De quoi lézarder au soleil et profiter des joies de la baignade en famille ! Plus sauvage et exposée au vent, la plage de l'Espérance est le paradis des véliplanchistes et kitesurfeurs tandis que la Plage de la Coue au sud, ombragée, se prête davantage à la détente avec une vue sur l’île Madame et sur les carrelets.

A vélo, vous pouvez parcourir les 14 km du littoral de Fouras et admirer les paysages typiques charentais, ponctuées de ces curieuses cabanes de pêche perchées, propres au littoral Atlantique.

Littoral de Fouras


Embarquez à bord d’un catamaran pour une balade en mer autour de Fort Boyard !


Balade en Catamaran

Balade en Catamaran

Balade en Catamaran

Le fort se rapproche 

Balade en Catamaran

Nous sommes tout près !

La plateforme

La plateforme pour accoster

Fort Boyard

Fort Boyard


Vous l’avez compris, sillonner l’immensité du pertuis d’Antioche en bateau donne une autre dimension à un court-séjour en Charente-Maritime! Pour profiter d’une escapade au large de 2h depuis la Pointe de La Fumée, j’ai choisi d’embarquer à bord du catamaran Vertige (Boyard Croisières), un voilier de 12 mètres de long avec une quinzaine d’autres passagers. Une mer plutôt calme, une petite brise marine, un soleil timide mais présent, l’enthousiasme contagieux du capitaine de bord…en somme, toutes les conditions réunies pour passer deux heures à se prélasser à bord.

Cap sur le mythique Fort Boyard, accessible uniquement par voie maritime, en découvrant au passage le Fort Enet et le Fort de la Rade pour une croisière dépaysante ! Un rêve d’enfant se réalise enfin : approcher au plus près Fort Boyard, le fort le plus connu de France, a quelque chose de magique.

Avant de s’y rendre, le catamaran passe par l’Île d’Aix, la plus petite commune du département de la Charente-Maritime et l’une des destinations touristiques les plus prisées du littoral charentais. Aucun véhicule n’est autorisé sur ce charmant croissant de terre de 3 km de long sur 0,6 km de large que l’on peut sillonner à pied ou à vélo. Une vraie petite merveille préservée, en plein cœur de l’estuaire de la Charente, que j’explorerai au cours d’une journée prochainement, c’est sûr! Pour l’heure, mon regard et celui des autres passagers scrutent l’horizon en appréciant les commentaires passionnants du capitaine sur l’histoire du Fort Liédot, gardien de l’île et de l’arsenal de Rochefort, du Fort de la Rade et la batterie de Jamblet que l’on aperçoit au loin.

L'île d'aix en bateau

L'île d'Aix en bateau

Fouras : petit paradis des amateurs de fruits de mer 


Ostréiculture à Fouras

Ostréiculture à Fouras

Les capteurs d'huîtres

Les capteurs d'huîtres

Dégustations d'huîtres

Dégustations d'huîtres


De retour sur la terre ferme, je découvre à marée basse l’intense activité ostréicole qui anime le littoral de Fouras depuis des siècles. Aujourd’hui en effet, Fouras est le premier centre national de captage de naissains d'huîtres. C’est grâce à l'eau douce du fleuve Charente et à la température élevée de l’océan, qui peut atteindre les 25° en juillet lors de la période de reproduction du délicieux coquillage.

En période estivale, les ostréiculteurs ne chôment pas. Ils sont à l’œuvre avec leurs tracteurs pour déposer et ramasser les collecteurs et capter les précieux naissains d'huîtres.

J’ai le plaisir de rencontrer Aimée, un ostréiculteur vigoureux d’une trentaine d’année qui veille à l’année aux 3 cycles de la production des huîtres : la reproduction, l’élevage et l’affinage. Par chance, il rentre tout juste de la marée avec son tracteur plein de poches d’huîtres qu’il va livrer à la Cabane de Véronique et Maïté Coutin , à la pointe de la Fumée.


Je suis accueillie par le sourire chaleureux de Maïté et son étalage alléchant de délices de l’océan Atlantique. Huîtres (de tous calibres allant de la numéro 5 à 1 en fonction de la taille), moules en provenance d’Aix et de Fouras même, palourdes, crevettes roses, bulots, bigorneaux, crabes et langoustines de l’Atlantique, il y en pour tous les goûts ! Aujourd’hui spécialistes de la vente à emporter, les deux sœurs ouvrent au printemps 2020 leur propre dégustation d’huîtres pour proposer leur production en direct au consommateur et favoriser le circuit court.


Découverte du Fort Vauban et du Musée d’Histoire Régionale de Fouras

Roses trémières

Roses trémières, magnifiques

La vue en haut du donjon

La vue en haut du donjon

Un peu de culture et d’histoire ! Prenons de la hauteur en grimpant les marches du Fort Vauban jusqu’à la terrasse du donjon à 30m de hauteur. Il surplombe la Grande Plage pour une vue panoramique imprenable sur l’île d’Aix, l’île Madame, l’île d’Oléron, l’île de Ré, les forts Boyard et Enet. Sensations fortes garanties pour moi qui ai un peu le vertige, mais la vue en vaut largement le coup !

Edifié au moyen-âge, puis fortifié au XVIIème siècle, suite à la construction de l’Arsenal de Rochefort en 1666, ce gigantesque édifice historique et militaire protégea l’estuaire de la Charente et l’arsenal maritime des invasions pendant plus de deux siècles. Il abrite aujourd’hui le Musée Régional de Fouras, classé Musée de France, qui retrace le passé maritime, militaire et balnéaire de cette charmante station sur un parcours thématique sur 600 m² d'exposition. Enrichissante pour petits et grands, j’ai suivi la visite guidée de la fortification de la salle sous-terraine et de la crypte, également proposée par le musée.

 

Faites vos jeux au casino de Fouras-les-Bains !

Casino de Fouras

Casino de Fouras

En soirée, je me rends au Casino de Fouras-les-Bains pour tenter ma chance sur l’une des 75 machines à sous ! Mon budget est limité.  Je souhaite avant tout m’imprégner de l’ambiance conviviale de ce casino historique, construit en 1886 et du charme de cette institution depuis la mode des "Bains de mer" et l'arrivée du chemin de fer du 19e siècle.Si vous n’êtes pas un grand joueur, le cinéma sur place vous divertira davantage avec sa programmation riche et variée !

 

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Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime

 

 

 


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