Que faire en Vals de Saintonge et à Saintes ?

Saintes
Que faire en Vals de  ...

Vous prévoyez des vacances dans le Val de Saintonge et vous vous demandez que faire aux alentours de Saintes ? Entre la vallée de la Boutonne et celle de la Charente, le Val de Saintonge ne manque pas d’attraits touristiques pour vous séduire. Cette destination nature offre une ambiance de campagne, sans être trop éloignée du littoral. Ses paysages vallonnés, sillonnés par les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, sont très appréciés des randonneurs et des cyclistes. Les berges de la Charente et de la Boutonne permettent de nombreuses activités aquatiques. Le patrimoine gallo-romain autour de Saintes et médiéval dans l’ensemble du Val de Saintonge ont de quoi séduire les amateurs de vieilles pierres. Nous vous emmenons dans un voyage au cœur de l’histoire, dans la campagne saintongeaise.


Photo d’ouverture : Les Quais de Saintonge à Saintes. Photo : Lotharingia | AdobeStock

Visiter Saintes, la capitale de la Saintonge

À Saintes, vous voyagez à travers ses 2000 ans d’histoire ! Au plus loin, on sait que les Santons y ont posé les premières pierres, mais ils n’ont laissé que peu de vestiges. Les constructions romaines, en revanche, ont traversé les siècles jusqu’à nous. Vous pourrez admirer les fondations des Thermes de Saint-Saloine ou l’ancienne porte d’entrée de la ville, l’Arc de Germanicus. Le symbole le plus grandiose de cette fabuleuse histoire, c’est bien son amphithéâtre gallo-romain. Bien entendu, il a été affecté par le temps, mais ses ruines témoignent encore de son ampleur passée. Consultez les informations pratiques de visite de l’amphithéâtre de Mediolanum Santonum.


Saintes
Une vue aérienne de Saintes. Photo © Altitudedrone | AdobeStock


Si sa période gallo-romaine est son âge d’or, Saintes est une étape majeure des pèlerinages vers Compostelle. La Capitale de la Saintonge maintient un certain prestige, notamment intellectuel et religieux, durant tout le Moyen-Âge. Cette « ville d’art et d’histoire » dispose ainsi d’un beau patrimoine médiéval. Les monuments religieux y tiennent une bonne place :la cathédrale Saint-Pierre, l’abbaye aux dames, la basilique Saint-Eutrope, le couvent des Jacobins et de nombreuses églises. Au Musée de l’Échevinage, vous admirerez de belles œuvres du 15e au 20 e siècle. Quelques hôtels particuliers témoignent encore de la noblesse passée.

Au 18e siècle, un nouveau plan d’urbanisme redonne du souffle à la ville de Saintes. Suivi d’un grand chantier ferroviaire au 19e siècle et d’un fort agrandissement de la ville au 20e siècle. Le Musée Dupuy Mestreau retrace la vie de cette époque moderne.

amphithéatre gallo-romain
Le magnifique amphithéatre gallo-romain de Saintes. Photo © J.Ossorio-Castillo | Adobestock

Découvrir les plus beaux villages de la Saintonge

La Saintonge est occupée depuis la période gallo-romaine. Chacun de ses villages ou villes est marqué par cette très longue histoire… Pour suivre cette évolution au fil du temps, on vous dévoile notre sélection des plus beaux villages de la Saintonge et leur principal point d’intérêt :

  • Saintes et ses sites gallo-romains
  • Saint-Jean-d’Angély et son abbaye royale du 9e siècle
  • Aulnay-de-Saintonge pour son église Saint-Pierre-d’Aulnay, un édifice roman du 12e siècle
  • Taillebourg et son Château de Crazannes du 14e siècle
  • Dampierre-sur-Boutonne et son château Renaissance du 15e siècle
  • Le Château de la Roche-Courbon et ses jardins à la française du 17e siècle
  • Saint-Savinien-sur-Charente et ses gabarres emblématiques du commerce fluvial des 18eet 19esiècles


Château de la Roche Courbon
Le superbe Château de la Roche Courbon et ses jardins. Photo ©Picturereflex-Adobestock 

Se balader en Saintonge, à pied ou à vélo

La vallée de la Boutonne est classée « Site Natura 2000 ». C’est un environnement préservé qu’il est très agréable de parcourir en toute saison. Le site de l’office du tourisme « Destination Vals de Saintonge » met à votre disposition des idées de circuits de randonnées très détaillés.

Les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle traversent les Vals de Saintonge sur la Voie de Tours, d’Aulnay-de-Saintonge jusqu’à Saintes. Vous y trouverez plusieurs points d’entrée. L’itinéraire passe à proximité de Saint-Jean-d’Angély. Vous suivez le GR655. Voici des informations pratiques sur le site GR-infos.

Pour les cyclistes, nous vous conseillons de rejoindre la Flow vélo. C’est une nouvelle route qui part en Dordogne jusqu’à l’océan Atlantique. Dans le secteur de la Saintonge, vous l’empruntez de Saintes à Saint-Savinien. Le parcours représente environ 25 km et longe la Charente.

Profiter des plaisirs de l’eau dans un parc de loisirs

Vous voulez vous rafraîchir et vous amuser en famille ? Le Port Miniature de Saint-Savinien ravira les plus petits comme les plus grands. Des embarcations en modèles réduits, de toutes sortes, vous permettent de tester vos aptitudes à la navigation et vous promet de belles rigolades en famille. L’été, vous pourrez également vous éclater dans les structures gonflables et les manèges.

Si vous avez envie d’une promenade sur l’eau, la Charente est jalonnée de bases nautiques :

  • À Saint-Savinien où l’Agence les Canotiers vous loue de bateaux électriques.
  • Sur la base nautique de Port-d’Envaux, vous pourrez vous essayer au canoë, kayak, paddle ou bateau électrique.
  • Il y a également un club de canoë à Dompierre-sur-Charente.

Pour changer de cadre, tentez une balade sur la Boutonne, à partir de la base nautique de Saint-Jean-d’Angély, sur le plan d’eau de Bernouët.

Si vous préférez un espace aquatique plus citadin, c’est à Saint-Jean-d’Angély que le Centre aquatique Atlantys vous accueille. Il y a de nombreux bassins pour satisfaire toutes vos envies et tous les membres de la famille : couloir de nage à contre-courant, fosse à plongeon, pataugeoire pour les enfants, espace de farniente avec banquette à bulles. Vous avez également accès à un espace détente avec jacuzzi, hammam et sauna.


Port Miniature de Saint-Savinien

Le super port miniature de Saint-Savinien, qui va ravir toute la famille. Photo ©Le Port Miniature de Saint-Savinien

Remonter le temps, dans les châteaux de la Saintonge

Le Château fort de Saint-Jean-d’Angle est un parc de loisirs avec, en toile de fond, l’histoire vraie et pourtant rocambolesque de la famille de Lusignan. Un royaume des fées et des chevaliers à découvrir en famille. Sur place, il y en a pour tous les âges : des énigmes qui vous emmènent dans un immense parc, un château animé, des démonstrations de tir au trébuchet, des jeux anciens, un jardin médiéval et une roseraie, une basse-cour avec des animaux de ferme…

Le château de Crazannes est une belle bâtisse Renaissance, qui inspira Charles Perrault pour la demeure du « Chat botté ». Il faut dire que ce château a des allures de contes de fée. Les intérieurs sont accessibles en visite guidée. À l’extérieur, vous pourrez visiter la chapelle, le donjon, le pigeonnier et un musée. Ses jardins fleuris sont très agréables et vous permettent d’admirer le château sous toutes ses coutures.

Le Château de la Roche Coubron est le plus grand château de la Charente Maritime. Et pour cause, le domaine englobe l’ancienne forteresse médiévale et s’est agrandi d’une résidence de style Renaissance. Lors de la visite guidée, vous allez découvrir son mobilier d’époque, ses plafonds peints, son escalier d’apparat… Le site étant occupé depuis fort longtemps, il dispose d’un musée de la Préhistoire. Les plus jeunes apprécieront les jeux d’autrefois, les ateliers et les animations. Ses jardins classés sont également remarquables et offrent divers univers.


Château fort de Saint-Jean-d’Angle

Le Château Fort de Saint-Jean-Angle propose des animations pour toute la famille en saison estivale. Photo ©Le Château fort de Saint-Jean-d’Angle

Satisfaire sa curiosité dans les sites touristiques

À proximité de Saintes, le Paléosite de Saint-Cézaire fait partie des incontournables. Il est reconnu comme le premier centre d’interprétation en Europe. Ces installations sont à la pointe de la technologie. À l’intérieur, vous trouverez des salles interactives de projection, de réalité virtuelle, ou avec des reconstitutions d’animaux préhistoriques grandeur nature. La suite de la visite se déroule dans un site naturel ombragé avec des scènes reconstituées et animées, des ateliers pour expérimenter les techniques de l’époque…

Si vous préférez un site uniquement de plein air, rendez-vous à la Bambouseraie Joan Brisson à Matha, près de Saint-Jean-d’Angély. Ce jardin exotique vous présente différentes espèces de bambous, mais aussi bien d’autres plantes rares et des fleurs originales. C’est un havre de paix ressourçant, coloré et rafraîchissant.


Paléosite

Le Paléosite c’est l’endroit idéal pour en savoir plus sur nos ancestres et tous les hominidés. Photo ©Paléosite de Saint-Cézaire

 

Nous espérons vous avoir inspiré plein d’idées pour explorer le Val de Saintonge, lors de vos prochaines vacances en Charente-Maritime.

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