Top 10 des choses à faire à Saintes

Saintes
Top 10 des choses à f ...

Saintes est l’ancienne capitale gallo-romaine de la Saintonge. C’est un site de prédilection pour les amoureux d’histoire. Elle a su préserver son patrimoine, au fil des siècles et a d’ailleurs été classée « Ville d’Art et d’Histoire ». Ainsi vous apprécierez le paléosite, les amphithéâtres romains, les monuments religieux emblématiques des Chemins de Compostelle, et même un beau palais de la Renaissance. Nous vous proposons un Top 10 des meilleures choses à faire à Saintes, des plus classiques au plus insolites.


Photo ouverture : La ville de Saintes / Photo © AdobeStock_JackF-Saintes

1) Retrouver les traces de nos plus lointains ancêtres

La Saintonge et notamment la Vallée de la Charente sont occupées depuis la Préhistoire. De nombreuses traces de nos ancêtres y ont été retrouvées et pour valoriser ce gisement préhistorique exceptionnel, le plus grand centre d’interprétation d’Europe y a été installé. Le Paléosite vous permet d’expérimenter la vie préhistorique, lors d’ateliers, d’animations et de projections en réalité virtuelle.

En savoir plus : Le Paléosite


Le Paléosite © Photo du Paléosite
Le Paléosite © Photo du Paléosite

2) Remonter le temps dans la Saintes Gallo-romaine

Puis les « Santons » s’y sont implantés. Rapidement rejoint par les romains, qui ont fondé Mediolanum Santonum. Cette civilisation gallo-romaine a laissé à Saintes de nombreux vestiges. Ils ont traversé les âges et ont été préservés. Vous pourrez ainsi admirer :

  • L’Amphithéâtre
  • Les Thermes de Saint-Saloine
  • Les collections du Musée Archéologique de Saintes

En savoir plus : L'amphithéâtre de Saintes


Amphithéâtre de Saintes © Guide Charente Maritime
Amphithéâtre de Saintes © Guide Charente Maritime

3) Vivre le Moyen-âge sur les Chemins de Saint-Jacques de Compostelle à Saintes

Saintes est une étape importante sur les Chemins de Saint-Jacques-de Compostelle. Vous y visiterez donc plusieurs monuments religieux de l’époque médiévale, notamment :

  • La Cathédrale Saint-Pierre
  • L’Abbaye aux Dames
  • La Basilique Saint-Eutrope
  • Le Couvent des Jacobins

Si le sujet vous intéresse, ne manquez pas de l’approfondir au Musée de l’Échevinage, qui présente, entre autres, de belles pièces du 15e siècle et de vous balader dans le centre-ville historique de Saintes, avec ses maisons à colombages.


La Cathédrale Saint-Pierre de Saintes © Photo Jack F AdobeStock
La Cathédrale Saint-Pierre de Saintes © Photo Jack F AdobeStock

4) Visiter un Château de la Renaissance Saintongeais

Dans le centre-ville de Sainte, la Renaissance est plutôt bien représentée avec de beaux hôtels particuliers des 16e et 17e siècles. À la sortie de la ville, arrêtez-vous au Château de la Roche-Courbon. Il a été totalement restauré, dans un style « Renaissance ». Les intérieurs décorés sont splendides. Les jardins, inspirés de ceux de Versailles, sont de toute beauté. Un escape-game vous est proposé pour découvrir le château de manière plus insolite.

Le Château de la Roche Courbon © Photo de Picture Reflex AdobeStock
Le Château de la Roche Courbon © Photo de Picture Reflex AdobeStock

5) Découvrir Saintes à l’époque moderne dans le Musée Dupuy Mestreau

Au 18e siècle, la ville de Saintes est modernisée et réaménagée. C’est à cette époque que l’Hôtel particulier a été construit, pour abriter les services de la Préfecture. Le Musée Dupuy Mestreau accueille donc tout naturellement les collections d’œuvres d’art locales du 19e et 20e siècles, chinées par ce grand collectionneur, passionné par la région.

6) Participer à une « visit’active » de Saintes

Les « Visit’actives » sont des sorties et des ateliers insolites. Elles vous permettent de rencontrer des producteurs locaux, d’apprendre lors d’ateliers et de vous imprégner de la culture et du savoir-faire saintongeais. C’est une association impliquée dans le développement durable et l’éco-conscience qui les organise.


7) Déguster les spécialités saintongeaises, entre terre et mer

Pour déguster la gastronomie saintongeaise, dans une ambiance « bistrot », nous vous conseillons un restaurant qui s’inscrit dans la tradition, avec un soupçon d’originalité : Le Restaurant l’Iode. Le chef met à l’honneur les produits locaux et une cuisine de terroir, dans une tendance empreinte de modernité, le « bistronomique ».

En savoir plus : Lisez notre article sur les produits du terroir à découvrir en Charente-Maritime !


Une éclade de moules, miam ! © Photo Lesley Williamson
Une éclade de moules, miam ! © Photo Lesley Williamson

8) Faire une sortie nature dans la Vallée de la Charente

Saintes s’articule autour d’un méandre de la Charente. La ville se trouve au cœur de la Vallée de la Charente, classée « Natura 2000 » pour protéger des espèces naturelles rares, comme la loutre, le vison et la tortue Cistude. Dès la sortie de la ville, vous apprécierez les espaces naturels sur les berges de la Charente.

En savoir plus : La Vallée de la Charente


9) Randonner autour de Saintes, dans le Val de Saintonge

Pour randonner dans le Val de Saintonge, nous vous conseillons d’emprunter les Chemins de Saint-Jacques de Compostelle. Le GR655 a été aménagé pour vous en faciliter l’accès. L’office de tourisme propose également différents parcours, par thème, par niveau ou zone géographique et saura vous conseiller pour trouver la rando qui correspond à vos envies.

Saint-Jacques de Compostelle


10) Pédaler sur la Flow vélo

Pour les cyclistes, la route la plus sympa en Saintonge, c’est bien la « Flow vélo ». Elle la traverse entre Saintes et Saint-Savinien, sur 25 km. L’itinéraire est très agréable car il suit les berges de la Charente. Il est facile d’accès pour les familles, avec des enfants.

Nous espérons que ce Top 10 vous a donné envie de visiter Saintes et la Saintonge, lors de vos prochaines vacances en Charente-Maritime.


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