Des algues charentaises pour une alimentation saine, équilibrée et bio !

Ars-en-Ré
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Des algues charentais ...
A l'origine des premières formes de vies apparues sur Terre, les algues seraient les premiers êtres vivants à avoir créer de l'oxygène il y a 3,8 milliards d’années. Consommées traditionnellement en Asie et particulièrement au Japon, leur richesse nutritionnelle est sans commune mesure avec aucun autre aliment dans le paysage alimentaire européen. Afin d’en apprendre davantage sur les bienfaits pour l’environnement et l’extraordinaire potentiel alimentaire des algues, direction l’île de Ré pour une rencontre passionnante avec les seuls « algoculteurs » de Charente-Maritime !

Les Algues de Charente Maritime


L’Estran, un véritable verger naturel !


Les Algues de l’île de Ré, une démarche éco-responsable au service de l’océan

A l’aube ce matin à Ars en Ré, l’océan dévoile un jardin insolite en se retirant. Cette grande marée est l’occasion parfaite de sillonner ce fabuleux verger naturel multicolore en bonne compagnie. Sur l’estran, au paradis des algues, je retrouve Hélène et Tanguy, un couple d’algoculteurs engagés qui a fait de la protection de l’océan leur cheval de bataille.


De l’eau, de l’air et du soleil pour assurer un cycle de vie

« Les algues commencent enfin à obtenir l'intérêt qu'elles méritent » déclare Hélène, en scrutant les denses touffes de fucus qui se développent sur les pierres et les rochers. Hélène ne dissimule pas sa joie de voir chaque jour cette étendue d’algues proliférer sur le littoral du nord de l’île de Ré. « Les arbres des forêts et les algues marines sont les deux poumons de la Terre. La moitié de l'oxygène contenue dans l'atmosphère provient des océans. Aujourd’hui nous connaissons les bienfaits de l'algoculture dans la lutte contre le changement climatique et nous sommes capables de cultiver des forêts aquatiques afin d'absorber le carbone émis par notre planète » me confie Hélène. La magie de la photosynthèse opère : les algues captent le CO2 atmosphérique, le transforment en glucose à l'aide des rayons solaires et rejettent de l'oxygène.

Fucus et laitue de mer, des algues comestibles !


Refuge de biodiversité et protection contre l’érosion

En réalité, les algues ont un champ d’action écologique bien plus vaste. Elles constituent la base de toute la chaîne alimentaire marine et servent de nurserie et d'abri pour des dizaines de poissons et d'espèces de l’écosystème comme les crabes, les crevettes, les homards. Mais encore ? En peuplant les eaux peu profondes du littoral, les algues permettent de lutter contre l’érosion des plages en amortissant les vagues lors des gros coups de vent ou des tempêtes. Elles forment ainsi un rempart naturel fondamental sur un territoire insulaire fortement soumis à l’érosion, une barrière de protection redoutable contre l’usure du littoral.

Cette sphère vertueuse pour la planète est la source d’inspiration première de Tanguy et Hélène au quotidien. Leur démarche est simple et impactante : en prélevant les algues dans l’océan, ils favorisent leur multiplication. Lorsqu’un plant arrivé à maturité est coupé méticuleusement, il libère une multitude de spores qui colonisent ainsi le milieu. Une récolte 100% naturelle, éco-responsable et positive pour l’environnement.

Les Algues de Charente Maritime

Le plant est coupé à maturité pour optimiser sa reproduction.

Algorithme, la « société civile d’exploitation agricole » de Hélène et Tanguy est la seule habilitée par la direction départementale des territoires et de la mer (DDTM) pour le prélèvement, la récolte et l’exploitation des algues en Charente-Maritime.


Des algues alimentaire à consommer : un réservoir insoupçonné de ressources nutritives 

Une connaissance pointue du milieu marin conjuguée avec des années de recherche et de repérage ont permis à Hélène et Tanguy de fonder « Les Algues de l’île de Ré »en 2016. Leur ambition ? Biodynamiser le littoral rétais et sensibiliser le public aux bienfaits des algues autant sur le plan écologique qu’alimentaire. En travaillant en étroite collaboration avec les ostréiculteurs et professionnels de la mer, l’université de la Rochelle, cette équipe de passionnés prélèvent aujourd’hui une trentaine de variétés d’algues prolifiques sur plus de 44 km de côte. Ils réhabilitent aussi des hectares de marais salants à l’abandon pour la culture des algues saisonnières. Après 3 ans d’activité, le résultat est spectaculaire : le littoral est de nouveau botanisé et le cercle vertueux de l’écosystème se rétablit.


Les incroyables vertus des algues dans l’alimentation


Les Algues de Charente Maritime

Tartare de saumon aux algues préparé au restaurant la Cible à Saint-Martin-de-Ré

Exceptionnellement riches en vitamines B1.2.6.9.12, C, D, Z, E, en minéraux et oligo-éléments, les algues sont des aliments revitalisants qu’il faut à tout prix découvrir !

Consommer des algues permet de bénéficier de ce foisonnement d’éléments vitaux et de protéines de qualité. La laitue de mer, l’aonori, le nori, le wakamé, les fucus, l’agar-agar, le chondrus crispus se prêtent, comme les légumes, à de nombreuses préparations et figurent de plus en plus à la carte des restaurants gastronomiques. Outre leurs bienfaits sur la santé, leurs éventails de saveurs culinaires et de parfums marins sont proches de ceux des sous-bois, des champignons ou des épinards.

 

La nori , par exemple, est une fine algue rouge foncé servant à enrober les makis japonais d’un subtil goût iodé. En plus de sublimer la saveur du poisson cru, les algues nori sont un concentré de nutriments qui contiennent près de 30 % de plus de protéines que la viande et près de dix fois plus de calcium que le lait.

De couleur vert-pomme, la laitue de mer apporte des acides gras polyinsaturés des séries oméga-3 et oméga-6 en plus d’être une très bonne source de calcium, vitamines A et C, fer et magnésium. Huit fois plus énergisante que l'orange, la laitue de mer se rapproche en bouche des saveurs de l’épinard ou de l’oseille.

Chaque algue possède ses parfums bien spécifiques et différentes propriétés pour la santé ( « brûle-graisses », laxatif, douleurs articulaires, maladies cardiovasculaires, diabète etc).

Une méthode de production 100% naturelle 



Les Algues de Charente Maritime

Récolte des algues  

Ces véritables légumes de la mer sont récoltés tout au long de l’année par Tanguy, Hélène et leur équipe sur 8 zones de pêche situées sur le canton Nord de l’île de Ré et dans les marais. Respectueux de l’environnement aquatique, leur mode de production obéit aux principes de la gestion durable de la ressource.

Dans l’atelier artisanal d’Ars en Ré, les algues sont plongées dans des bains d’eau fraîche, rincées et égouttées avant de rejoindre la serre de déshydratation où elles sont séchées à basse température. Elles sont ensuite broyées en paillettes et conditionnées pour être réhydratées. Pour conserver toute la fraicheur et les bienfaits des algues, ce processus s’effectue en moins de 24h !


Des algues certifiées Bio

La richesse exceptionnelle des Algues de l’île de Ré s'explique par la qualité de l’océan. Les algues marines alimentaires de Tanguy et Hélène sont estampillées bio grâce à la qualité de l’eau extrêmement pure des zones d’exploitation, confirmée par des relevées de masses d’eau effectués régulièrement.

J’invite les amateurs comme les novices à découvrir l’univers des algues marines : apprendre à les reconnaître, en savoir plus sur leur récolte et s’initier à la cuisine aux algues. Les « Algues de l’île de Ré » en paillettes se réhydratent directement au contact des aliments en les saupoudrant sur les plats ou en les incorporant dans les marinades et les sauces. Un plaisir pour les papilles et un parfait allié pour la santé !


Les Algues de Charente Maritime

La laitue de mer déshydratée et réduite en paillette

Les Algues de Charente Maritime

La gamme des Algues de l’île de Ré

Les Algues de Charente Maritime

Les algues se marient parfaitement avec les huîtres ! 

 

Précisons qu’il n’est pas recommandé de ramasser vous-même des algues dans l’eau ou sur la plage mais plutôt de consommer des algues vendues dans les boutiques bio ou en ligne , comme les « Algues de l’île de Ré ».

Les Algues de Charente Maritime

En cosmétique, la réputation des bienfaits des algues n’est plus à faire.


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Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime

 


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