Top 5 des spots pour admirer les carrelets de Charente-Maritime

Indissociables des paysages de la Charente-Maritime et de l'estuaire de la Gironde, des cabanes en bois perchées au-dessus de l’océan se dressent sur le littoral, ouvertes sur l’immensité de l’Atlantique. Véritable patrimoine charentais, ces cabanes accrochées entre ciel et terre constituent un abri de rêve pour pécher et admirer les paysages époustouflants qui s’étendent à perte de vue. Ici, on appelle ces petits coins de paradis isolés du monde des carrelets. Avis aux amoureux, aux photographes, aux épicuriens, aux rêveurs, aux esprits insatiables et aux curieux ! Ces cabanes pittoresques offrent de superbes tableaux pour des moments inoubliables. Et quand ces derniers sont sublimés par un magnifique coucher de soleil, on n’est pas loin de l’extase! Voici les meilleurs spots pour admirer ces cabanes de pêcheurs emblématiques du littoral charentais.

Les Carrelets Charente Maritime

Les paysages somptueux du littoral


Les carrelets de Charente-Maritime, patrimoine historique et culturel

Sur le littoral du département, on dénombre un peu plus de 400 carrelets officiellement inscrits au patrimoine de la Charente-Maritime depuis 2018. Construites sur pilotis en bois et reliées à la terre par un long ponton, les fondations des carrelets se trouvent immergées dans l'eau. Ainsi, ces cabanes appartiennent au domaine public maritime et c'est l'État qui choisit leur attribution en délivrant des autorisations d'exploitation aux propriétaires, renouvelables tous les 5 ans. Ces petites cabanes de pêche se transmettent pour certaines de génération en génération.

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De nombreuses cabanes ont été détruites par les tempêtes de 1999 et Xynthia en 2010. La première a touché presque 90 % des carrelets, soit près de 600 carrelets anéantis. Certains ont été reconstruits en suivant scrupuleusement la règle "tout bois, toit en tôle possible", d'autres ont conservé seulement leur ponton.

Les Carrelets Charente Maritime

Le carrelet, une cabane perchée sur l’océan


La pêche au carrelet

Le mot « carrelet » désigne en réalité le filet carré qui sert à pêcher depuis ces installations sur pilotis, descendu et remonté dans la mer par un système de treuil qui lève le filet submergé horizontalement à l'aide d'une poulie ou d'un cordage. Pratiquée à marée montante, dans des eaux peu profondes, la technique de pêche au carrelet consiste à mettre un appât au milieu du filet et à le faire bouger régulièrement de manière à attirer des soles, des mulets, des boucs, des plies, des crabes, des crevettes et des anguilles ! Cette pêche artisanale est surtout un passe-temps qui requiert une bonne dose de patience. Néanmoins, la pêche au carrelet, qui s’exerce généralement entre mars et octobre, est réglementée par la Direction Départementale des Affaires Maritimes. Pour passer une journée conviviale en famille ou échapper au tumulte du monde moderne en solitaire, les Charentais apprécient la douceur de vivre que procure les carrelets, se laissant bercer par le bruit des vagues et profiter du moment présent.


Top 5 pour contempler les carrelets du littoral charentais

Vous trouverez des carrelets disséminés sur tout le littoral, sur les rives de la Charente et de la Gironde, de Rochefort à Port des Barques, sur l’île Madame et l’île d’Oléron, du Marais d’Yves à Fouras jusqu’àMarennes-Oléron. Mes suggestions de lieux pittoresques où admirer les carrelets raviront les yeux des visiteurs et seront l’occasion d’une belle balade en bord de mer.


Saint-Palais-sur-Mer


Les Carrelets Charente Maritime


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Les Carrelets Charente Maritime


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Le carrelet est très présent sur la côte de Royan et particulièrement à Saint Palais-sur-Mer, une petite station pleine de charme et de villas « belle époque ». Mon spot préféré est indéniablement le Pont du Diable, une formation rocheuse calcaire naturelle située sur une péninsule de la commune, sur le massif des Pierrières. En suivant le chemin qui mène vers la Grande Côte, aventurez-vous dans les rochers pour profiter d’une vue imprenable sur l’océan et sur le phare de Cordouan au loindans l'estuaire de la Gironde.

Le Pont du Diable est un site naturel apprécié des touristes, des photographes et des pêcheurs avec plusieurs carrelets en bois encore utilisés pour pêcher crustacés, coquillages et poissons de l'Estuaire. Au coucher du soleil, le spectacle est de toute beauté !

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L’île Madame


Les Carrelets Charente Maritime


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Baignée par le golfe de Gascogne, nichée entre la presqu'île de Fouras et l'île d'Aix au nord, et le petit port ostréicole de Port-des-Barques, l'île Madame est la deuxième plus petite des cinq îles charentaises, classées par taille décroissante : l'île d'Oléron, l'île de Ré, l'île d'Aix, l'île Madame et l'Île de Nôle. Connue comme étant un lieu idéal pour pratiquer la pêche à pied, l’île Madame est reliée au continent par une voie en sable et galets longue d'environ un km, accessible uniquement à marée basse. Renseignez-vous sur les horaires de marées pour ne pas être pris au dépourvu ! De nombreux carrelets sont implantés sur son rivage. De vrais paysages de cartes postales !


Fouras-les-Bains


Les Carrelets Charente Maritime


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Voici une petite station balnéaire qui réserve bien des surprises ! Parcourez le sentier côtier entre la réserve naturelle de la Baie d'Yves et la commune de Fouras pour admirer de nombreux carrelets sur votre route. Mon spot favori est situé à l’extrémité de la plage sud, le long du sentier de la Source du Paradis. De superbes carrelets se dévoilent dans un décor balnéaire authentique et paisible. Le long du sentier nord de la presqu’île, un peu plus sauvage, vous trouverez aussi de magnifiques spécimens de carrelets en enfilade ! Une balade qui mêle de somptueuses vues panoramiques sur l’océan et une découverte pittoresque de ces cabanes au charme indéniable.

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Talmont-sur-Gironde


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Les Carrelets Charente Maritime

Entre terre et mer, le petit village de Talmont-sur-Gironde, situé sur un promontoire du littoral charentais figure parmi les « Plus beaux Villages de France » pour la richesse de son patrimoine. Les carrelets font partie intégrante de cette culture préservée et vous pourrez admirer de superbes cabanes sur le village du Caillaud depuis le port de Talmont. A marée basse, plusieurs carrelets s’admirent de près au pied des fortifications de cette bastide médiévale entourée de remparts. En hors-saison, ce village inspire le calme et la sérénité.


Meschers-sur-Gironde

A une dizaine de kilomètres de Royan, célèbre pour les grottes troglodytes de Matata, le petit village de Meschers-sur -Gironde offre un large panorama sur le plus grand estuaire sauvage d'Europe. Direction la Pointe de Meschers pour contempler de majestueux carrelets colorés superbement alignés. Empruntez le petit escalier qui permet de descendre et d'accéder aux roches sur lesquelles ils sont fièrement dressés ! Le soleil se couchant au-dessus de l'océan donne aux carrelets de Meschers-sur-Gironde des allures romantiques.

Les carrelets font partis des images emblématiques du littoralde Charente-Maritime et vous ne résisterez pas à la tentation de ramener vos propres clichés de ces symboles de liberté qui incarnent toute la douceur de vivre charentaise, en osmose avec la nature et l’océan.


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Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime


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