Escapade à Talmont-sur-Gironde, cité fortifiée charentaise

Talmont-sur-Gironde
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Une envie de balade ? Découvrez le village pittoresque de Talmont-sur-Gironde juché sur un promontoire du littoral charentais formant une presqu’île au bord de l’estuaire de la Gironde. A 15km au sud de Royan, cette ancienne cité fortifiée, ceinturée de remparts, est classée parmi “ Les Plus Beaux Villages de France”et labelisée “Petite cité de caractère ”par son patrimoine remarquable. Nous avons arpenté ses petites rues et parcouru le charmant chemin qui contourne le village, offrant de superbes panoramas sur l’océan. Une parenthèse iodée empreinte d’histoire pour un dépaysement garanti !


Talmont-sur-Gironde, un village qui se visite à pied


Visite de Talmont-sur-Gironde

Le petit port de Talmont à marée basse

Visite de Talmont-sur-Gironde     Visite de Talmont-sur-Gironde

Les carrelets du village du Caillaux

En arrivant aux abords de cette bastide médiévale cernée de fortifications, de grands parkings accueillent les visiteurs. Et pour cause. Composé de petites ruelles étroites bordées de maisons anciennes, ce village d’une centaine d’habitants s’explore à pied pour s’imprégner de tout son charme et de sa sérénité. Depuis le parking, nous rejoignons le petit port où l’on pêchait autrefois l'esturgeon pour ses œufs, le fameux caviar, et aujourd’hui le maigre, l'alose, la lamproie et les pibales. Une halte s’impose pour admirer l’enfilade de carrelets de l’autre côté de la baie sur le village du Caillaux, ces cabanes de pêcheurs en bois, montées sur pilotis liées à la falaise par un ponton. Talmont-sur-Gironde possède quelques superbes exemples de ces installations traditionnelles typiques du littoral de la région que nous découvrons avec émerveillement. Un attrait indiscutable du village !

Visite de Talmont-sur-Gironde       Visite de Talmont-sur-Gironde

Les carrelets de Talmont, un véritable patrimoine

Nous empruntons ensuite le chemin des vestiges de la Tour Blanche en direction de l’église qui domine le village, une des plus belles de Charente-Maritime. Depuis le chemin, de superbes points de vue panoramiques sur l’océan, sur l’estuaire et les falaises de Meschers-sur-Gironde se dévoilent.

Visite de Talmont-sur-Gironde

Le chemin contourne le village

Visite de Talmont-sur-Gironde

Une pause pour observer le paysage sauvage de l’estuaire


L’église Sainte-Radegonde et son panorama sur l’estuaire

Au bord de la falaise, jouxtant l’insolite cimetière marin, l’église Sainte- Radegonde, protectrice des marins, est un trésor incontournable de l’art roman du XIIème siècle. Son pur style saintongeais révèle une architecture remarquable : son chevet et son portail nord au décor sculpté, sa coupole ornée de sculptures médiévales, de gargouilles et d’arcades.

Visite de Talmont-sur-Gironde      Visite de Talmont-sur-GirondeVisite de Talmont-sur-Gironde

L’église Sainte-Ragonde

Nous prenons le temps de nous perdre dans les petites venelles et d’arpenter les ruelles pleines de charme aux maisons anciennes blanchies à la chaux et construites très basses afin de limiter la prise au vent. Nous flânons dans les boutiques d’artisanat et prenons plaisir à papoter avec les artistes de petites galeries indépendantes. La quiétude et la douceur de vivre font de ce village un endroit reposant à l’ambiance conviviale. Rien d’étonnant à ce que Talmont-sur-Gironde soit devenu le troisième site le plus visité du département, derrière l’Aquarium de La Rochelle et le zoo de La Palmyre. Joyau du patrimoine charentais, cette jolie cité de la rive droite de l’estuaire attire chaque année près de 500.000 visiteurs.

Visite de Talmont-sur-Gironde    Visite de Talmont-sur-Gironde


Nous avons choisi de visiter le village en basse saison pour savourer tranquillement son atmosphère hors du temps. Nous retournons vers le port après quelques heures de flâneries épicuriennes pour assister à un spectacle saisissant : les carrelets devant le soleil qui s'éclipse à l’horizon offrent un décor de carte postale ! Les dernières lueurs du jour subliment les paysages du littoral de Talmont-sur-Gironde avec une merveilleuse palette de couleurs ardentes.

Visite de Talmont-sur-Gironde

Les carrelets devant le coucher de soleil

L’histoire tumultueuse de la bastide de Talmont-sur-Gironde

Depuis le Moyen-Age, la Charente-Maritime doit faire face à de multiples invasions. De nombreuses fortifications témoignent aujourd’hui de cette époque révolue. A l’origine, Talmont-sur-Gironde fût fondée par le roi d'Angleterre et duc d'Aquitaine Édouard Ier en 1284. Cette ancienne bastide, ville de marchands et d'artisans, dominant l'estuaire de la Gironde, fut jadis une redoutable place-forte qui a dû s’entourer de remparts pour protéger ses habitants et son économie. Dès 1293, Talmont revient dans le giron français et connaît dès lors une convoitise incessante. Pendant la Guerre de Cent Ans entre 1337 à 1453, l'un des plus célèbres conflits du Moyen Âge, Talmont est âprement disputé entre Français et Anglais.

Ce village portuaire est connu pour être aussi une terre de pirates. Dans les années 1440, Talmont incarne une base de piraterie à partir de laquelle les bateaux de passage dans l’estuaire de la Gironde sont pillés et rançonnés !

Au cœur d’un conflit qui affecte grandement la Charente-Maritime, Talmont tombe aux mains des protestants dès 1563lors des guerres de Religion mais est aussitôt repris par les catholiques.

Pendant les XVIIIe et XIXe siècles, Talmont est un bourg prospère, vivant principalement de l’activité de son port de commerce. Une halte très appréciée des marins qui débarquaient des nombreux bateaux en route vers Bordeaux.

Aujourd’hui, ce passé tourmenté a laissé place au calme et à la tranquillité. La découverte de ce village isolé sur un bout de terre entouré par l’océan, procure une vraie sensation d’évasion en basse saison, à l'écart des grands flux touristiques.

Visite de Talmont-sur-Gironde

Talmont juché sur la presqu’île


Bonne balade dans Talmont-sur-Gironde !


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Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime



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