Voyage exotique au cœur de la Bambouseraie de Matha

Matha
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Originaire de Chine où il est cultivé depuis plus de 7000 ans, le bambou a inspiré notre imagination à travers les siècles pour sa pureté, son élégance et la zénitude qu’il confère. Aujourd’hui, nul besoin de se rendre à l’autre bout du monde pour découvrir l’univers du bambou car ces plantes exotiques se sont adaptées à de nombreux climats, y compris au climat tempéré de Charente-Maritime. Direction le village de Matha situé à 15 km de Cognac pour un voyage inattendu au cœur d’une splendide bambouseraie tropicale, amoureusement entretenue depuis 1999 par son créateur Joan Brisson !

Bambouseraie de Matha
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La Bambouseraie de Matha, dépaysement garanti en Charente-Maritime

En traversant la petite commune de Matha, impossible de soupçonner que derrière les murs d’un ancien corps de ferme viticole se cache un véritable trésor botanique ! Pourtant, le producteur de Cognac et amateur passionné du monde végétal Joan Brisson ouvre les portes de son domaine au public pour partager son amour des plantes et accompagner les visiteurs dans une exploration de la bambouseraie qu’il a commencé à planter il y a plus de 20 ans. Une visite guidée qui promet de nous plonger dans un autre monde !


Bambouseraie de Matha
Bambouseraie de Matha

 

Pour accéder à ce havre de paix à la végétation luxuriante, nous traversons l’atelier de Joan, longeons la distillerie pour franchir un petit portail artisanal. Joan nous attend à l’entrée et c’est en petit groupe que nous suivons ses pas à la découverte du jardin botanique. Fils de viticulteur, Joan cultive depuis toujours une passion pour les végétaux. Mais c’est en 1998, lors d’une visite de la bambouseraie des Cévennes à Anduze riche de plus de 1000 variétés de bambous, qu’il se fascine pour ces plantes graminées à la croissance spectaculaire et décide de planter sa propre bambouseraie en Charente-Maritime, une région propice à cette culture de par son sol profond, léger et humide. 

Immersion dans l’univers magique des bambous 

L’aventure de cette collection exotique débute modestement avec deux espèces de bambous que Joan enrichit au fil des années en prélevant divers rhizomes lors de ses nombreux voyages aux quatre coins du monde mais aussi grâce à la communauté de passionnés de l’Association Européenne des Bambous à laquelle il est affilié. Petit à petit, il plante différentes variétés et compose un monde végétal méticuleusement organisé.


Bambouseraie de Matha
Bambouseraie de Matha


En effet, les rhizomes de bambous se développent rapidement partout où ils trouvent de l'espace libre et s'enchevêtrent les uns les autres. Joan prend soin de délimiter des coins spécifiques à chaque espèce pour qu'ils ne deviennent pas rapidement envahissants. Le résultat est époustouflant ! La collection de Joan comprend aujourd’hui près de 60 variétés différentes de bambous, variant selon la densité du feuillage ainsi que la taille : du bambou nain entre 20 cm à 1,50 m au bambou géant dépassant les 15 mètres de hauteur. Les feuilles sont très diverses autant par leur dimension que par la couleur toujours verte panachée de jaune ou de blanc cassé chez certaines variétés.  Ils se distinguent également par leurs cannes graphiques et colorées allant du jaune d’or au noir ébène en passant par le bleu acier, le vert profond, le violet, le turquoise, ou par leur aspect strié, tortueux ou lisse selon les espèces. 

Nous allons de surprise en surprise en déambulant au cœur des multiples petits jardins qui composent sa collection botanique. Joan prend plaisir à guider cette visite en faisant une halte devant chaque sorte de bambou accompagnée d’une explication et une petite anecdote ! Savez-vous par exemple que la floraison peut conduire à la mort du bambou ?  Savez-vous également qu’il existe des floraisons sporadiques (un seul sujet) qui s’étendent sur des dizaines d’années, et des floraisons grégaires qui concernent toute l’espèce sur l’ensemble du globe ? Fascinant, non ?


Bambouseraie de Matha
Bambouseraie de Matha


Cet expert en la matière nous transmet instinctivement son enthousiasme débordant pour ces plantes incroyables et rend cette visite d’1h30 une expérience unique de complicité avec la nature.


Bambouseraie de Matha

La star des bambous géants est le Phyllostachys, réputé pour sa croissance rapide et sa flexibilité

Plantes exotiques et méditerranéennes


Si les bambous tiennent la vedette, cette visite surprenante est également l'occasion de découvrir de très beaux spécimens de fleurs, de plantes tropicales, d’espèces aquatiques autour d’un plan d’eau, de plantes médicinales, carnivores, aphrodisiaques et chamaniques, des légumes exotiques et plus de 30 espèces de plantes méditerranéennes qui cohabitent dans la plus parfaite harmonie. Dans ce véritable labyrinthe végétal, Joan nous invite à toucher, sentir et même goûter certaines plantes rares venues des quatre continents. Parmi les plus étonnantes, le passiflore, l’hibiscus, le frangipanier, la fleur de coton, le curcuma Longa, le poivre de Sichuan, le piment pénis nous émerveillent. Tous nos sens sont en éveil. Nous croisons les habitants privilégiés de ce grand jardin : des canards, des grues et des faisans d'Asie.


Bambouseraie de Matha

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Visite de la distillerie et dégustation de Cognac

distillerie des Brisson

Lors de cette visite, nous découvrons également la distillerie familiale des Brisson. Véritable alchimiste, Joan nous révèle les secrets de l’élaboration de cette précieuse eau de vie réputée dans le monde entier. De la taille de la vigne aux vendanges, de la vinification à la distillation, de l’assemblage au vieillissement, toute la noblesse d’un savoir-faire ancestral crée l’excellence de ce spiritueux à la merveilleuse robe ambrée. Absorbés par les explications de Joan, nous prenons le temps d’observer la teinte, l’aspect, la limpidité, la viscosité et les larmes de cette eau-de-vie aux arômes si particuliers. 

Puis vient le moment tant attendu de la dégustation de ses cognacs : le plus jeune est le cognac VS, suivi du cognac VSOP, la Vieille Réserve et enfin le XO, le plus vieux. Au regard, au nez ou en bouche, nous capturons toute la subtilité et l’identité de l’élixir à l’élégance et à la richesse aromatique unique. Une explosion de saveurs pour les papilles !


Informations Pratiques :

Bambouseraie de Matha 

Bambouseraie Joan Brisson

16 rue du Moulin

17160 MATHA

Tél : 05 46 58 25 07


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Article et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime


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