Découvrir l’île d’Aix, un coin de paradis dans l’Estuaire de la Charente

Île-d'Aix
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Ah l’île d’Aix, quel petit paradis ! A la seule évocation de son nom que d’images pittoresques : l’océan, Fort Boyard, les plages de sable fin, le soleil, la nature. L’unique île de Charente Maritime accessible exclusivement par bateau respire la détente et la tranquillité. Pour cause, seuls les véhicules des insulaires habitant à l’année sont autorisés à circuler sur cette île de 3km de long et 600 mètres de large. Alors, un goût pour l'aventure, une envie du grand large, un rêve de naviguer ? Au départ du port de Saint-Martin sur l’île de Ré, j’embarque à bord du bateau « Chevalier Arlequin » des Croisières Inter-Iles pour une journée de rêve sur l’île d’Aix. Au programme : jouer les Robinsons, explorer le patrimoine et se prélasser au soleil sur une des plages somptueuses. Une journée pleine de surprises en perspective.

Un superbe « caillou » accessible par la mer avec les Croisières Inter-Iles

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Le charme du port de Saint-Martin, point de départ de mon escale à l’île d’Aix

Ce matin de printemps ensoleillé, c’est l’effervescence sur le Quai Georges Clemenceau du petit port de Saint-Martin de Ré, la capitale historique de l’île de Ré. Avec près d’une centaine de passagers à bord, le navire des Croisières Inter-Iles s’apprête à larguer les amarres, direction l’île d’Aix.Ici, pas de pont majestueux comme ses voisines de Ré et d’Oléron, la seule option reste le bateau pour accéder à cette toute petite île de l’archipel charentais, baignée par le golfe de Gascogne.

Pour le plus grand bonheur de tous, cette journée débute donc par une promenade en merd’1h30 à la découverte du littoral de l’île de Ré et du Pertuis d'Antioche, bordé par l'île d'Oléron et le fameux Fort Boyard.Plus qu’une simple visite guidée, le capitaine et son équipe nous embarquent pour une véritable croisière commentée sur le patrimoine que nous apercevons le long des côtes. En quittant le quai du port de plaisance de Saint-Martin-de-Ré, nous admirons les imposantes murailles des fortifications Vauban classées au Patrimoine Mondial de l’Unesco, la citadelle et la prison, la charmante petite plage de la Cible avant de prendre le large en direction du pont de l’île. Cheveux aux vents, respirez, humez l’air marin et sentez les embruns qui accompagnent cette balade en mer à travers des paysages côtiers les plus exclusifs !

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Embarquement immédiat pour l’île d’Aix

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Sous le pont de l’île de Ré, long de 3 km


Cap sur Fort Boyard

Bercés par les flots, nous approchons le fort le plus connu de France et du monde : le mythique Fort Boyard se dresse devant nos yeux. Quelle splendeur ! Construit en plusieurs étapes de 1804 à 1866, cette majestueuse fortification au milieu de l’océan est aujourd’hui inscrite au titre de « monuments historiques » depuis 1950. L’intérieur de cet édifice ne se visite pas, étant réservé pour le tournage de la célèbre émission qui porte son nom. Un rendez-vous incontournable avec une merveille de l’Atlantique et un grand moment d’émotion pour tous les passionnés de Fort Boyard et les fans de l'émission.

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Approcher le légendaire Fort Boyard, un rêve d’enfant !

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L’île d’Aix vue du littoral


Vivre l’aventure sur l’île d’Aix

Un petit morceau de terre de la forme d'un croissant se dessine à l’horizon et nous apercevons les deux tours de 25m de haut du Phare de l’île d’Aix qui côtoient l’ancien sémaphore en pierre. Quelques instants après, nous accostons dans le petit port de l’île. Le charme opère immédiatement. A l’entrée de l’île, le visiteur est accueilli par le Fort de la Rade, construit successivement entre 1692 et 1704, détruit par les Anglais, reconstruit en 1778, détruit de nouveau en 1783 pour être érigé encore une fois entre 1810 et 1814 dans sa forme actuelle. Une véritable citadelle pour l’unique bourg de l’île.  Les roses trémières parsèment les rues de ce village pittoresque, les lumineuses maisons basses et blanches aux volets colorés bleus et verts lui confèrent une ambiance bucolique où le temps semble s’être arrêté. Le calme et la tranquillité émanent des ruelles fleuries. Au cœur du village, l’église abbatiale Saint-Martin est un vestige des premiers habitants de l’île : les moines du prieuré Saint-Martin. Un vrai petit paradis aux airs de bout du monde, épargné par le tumulte et la circulation automobile. Une inspirante bouffée de sérénité et d’exotisme.Ici, tout se fait à pied et à vélo !

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Le charme de l’île d’Aix


Pour faire le tour de l’île à pied et à votre rythme sur ses sentiers piétonniers et cyclables, comptez entre 2h et 3h,sur 7km de parcours. L’Île d’Aix est classée « Site Naturel Remarquable » et elle concentre toute la diversité des paysages du littoral de Charente-Maritime :des vignes, des criques de sable, des falaises, une côte rocheuse,la forêt verdoyante riche de frênes, de pins maritimes et de chênes verts. Ses plages, bordées d’une eau cristalline, rivalisent de beauté. Sublime, la plage de l’Anse de La Croix, à proximité de l'embarcadère, offre un panorama unique sur Fort Boyard. Son sable fin s’avance dans les eaux transparentes propices à la baignade. Après le sémaphore,la Grande Plage de l’Ile d’Aix s’étend sur plus d’un kilomètre sur sa face ouest. Elle longe la batterie de Tridoux, la batterie du Bois Joly et la batterie de Jamblet (ouverte aux visiteurs) et bénéficie d’une belle vue sur Fort-Boyard. Enfin,à la sortie du village sur la partie Est de l’île à proximité du Bois Joly, la charmante plage des Coquillages s’étend le long d’une pinède. Ne manquez pas non plus la plage surnommée Baby Plage, une crique magnifique située au bout de l’île mais interdite à la baignade. Au nord de l’île en effet, la côte rocheuse et escarpée se fait sauvage e toffre des paysages authentiques aux explorateurs qui s’aventurent hors des sentiers battus. Le paradis, je vous dis !

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Les plages paradisiaques de l’île d’Aix

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Sortir des sentiers battus et explorer les recoins sauvages de l’ile


Sur les traces de Napoléon

L’île d’Aix a conservé sa vocation défensive de l’estuaire de la Charente comme en témoignent les vestiges des neuf batteries qui se dressent face à l’Atlantique. L’île d’Aix constitue la dernière terre de France foulée par l’Empereur Napoléon avant de se faire exilerpar les Anglais à Sainte-Hélène en 1815. Explorez le Musée Napoléon situé dans la dernière demeure de l’Empereur en France.


Visites culturelles sur l’île d’Aix

Si vous avez soif de culture, plusieurs visites s’imposent sur l’île d’Aix.

A l’extrémité Nord-Est de l’île, vous pouvez visiter le Fort Liédot érigé par Napoléon Ier. Semi-enterré sur les hauteurs de l’île (13 mètres !)il permettait aux soldats d’avoir une vue d’ensemble sur la rade d’Aix et d’optimiser ainsi la protection de l’Arsenal de Rochefort.

Amateurs d’art et d’artisanat, poussez la porte de la Maison de la Nacre, un des derniers ateliers de nacriers en France pour découvrir la fabrication de bijoux et d’objets en coquillages précieux.

Enfin le Musée Africain réunit une incroyable collection de trophées, de sculptures et d’objets ethnographiques rapportés de multiples expéditions en Afrique australe et orientale par le baron Napoléon Gourgaud (1881-1944), un passionné d’ethnographie et de sciences naturelles. La réouverture de ce dernier en cours de rénovation est prévue pour cette année 2020. Un concentré d’idées de visites passionnantes au gré de vos envies !

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La découverte de l’île d’Aix est la promesse d’une escapade dépaysante en toute liberté dans un décors préservé. L’île se livre telle quelle, naturelle, authentique et discrète. Une expérience inoubliable à vivre en couple, en famille, et entre amis lors de votre prochain séjour en Charente-Maritime !


Ile d'Aix

L’architecture typique charentaise sur l’île d’Aix

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Photos et article préparés par Lesley Williamson


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