Visite et découverte des vignobles de Charente-Maritime !

Le Château-d'Oléron
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Vous avez envie de faire un voyage gastronomique en Charente-Maritime ? Vous imaginez ce délicieux plateau de fruits de mer en entrée ? Si vous êtes connaisseur, vous savez déjà que, pour la suite, vous accompagnerez un plat de poisson avec les succulentes pommes de terre de l’ile d’Oléron, simplement arrosées d’une noisette de beurre de Surgères et saupoudrées d’une fleur de sel des marais salants... Et en dessert, une sauce au caramel au beurre salé, ça va avec tout, n’est-ce pas ?

Mais pour faire passer tout ça, quel breuvage allez-vous choisir ? Vous allez répondre : un petit pineau en apéritif et pourquoi pas un cognac en digestif… Mais de l’entrée au dessert, vous avez une petite idée ?  Si la renommée du Cognac n’est plus à faire (ni celle du Pineau, d’ailleurs), le vignoble charentais recèle encore un autre petit trésor, encore méconnu… Un Vin de Pays, reconnu par l’appellation « Indication Géographique Protégée », est produit sur le même terroir viticole que le Cognac. Pour ceux qui ne le connaissent pas encore ou pour les curieux qui veulent en savoir plus, on vous emmène à la découverte de cette jeune production de la Charente-Maritime.

 

Le vin en Charente-Maritime, toute une histoire…


Situons un peu cette histoire mouvementée. La Charente-Maritime, c’est avant tout une façade sur l’océan avec 463 km de côtes et un archipel d’îles. Son climat océanique est tempéré, avec des hivers doux et des étés chauds. C’est aussi un pays légèrement vallonné et très ensoleillé. Pour autant, son sol ne manque pas d’eau. D’une part grâce à l’estuaire de la Gironde et à toutes les rivières et affluents qui l’alimentent, sur la Presqu’île d’Arvert et la Haute-Saintonge. D’autre part, grâce au marais poitevin qui forme un réseau de canaux, au cœur du Pays d’Aunis et jusqu’au Val de Saintonge.

Son sol argilo-calcaire, limoneux et sableux sur la côte, donne une terre propice à la viticulture. Entre marais et pâturages en prés salés, les romains ne s’y étaient pas trompés. Ce sont eux qui ont implanté les premières vignes dans la région. Les archéologues ont, en effet, retrouvé des vestiges de bassins de foulage des raisins.

Ce vignoble est donc très ancien, même si son histoire est en dent de scie… De l’antiquité au moyen-âge, la production viticole augmente. Le trafic maritime permet de diffuser les vins charentais, via le port de La Rochelle, vers l’Angleterre et dans toute l’Europe du nord. À la découverte du Nouveau-Monde, La Rochelle oriente son commerce vers d’autres produits. Peu à peu, les vins charentais tombent dans l’oubli, au profit de ceux de Bordeaux. C’est une nouvelle ère pour les vignobles d’Aunis et de Saintonge, qui produisent des vins dits « brûlés », avant de prendre le nom de « Cognac ».

Nouveau rebondissement au 19ème siècle, le phylloxéra ravage le vignoble du cognac. La région va se tourner vers l’agriculture et l’élevage. Les producteurs de cognac vont relever ce nouveau défi, jusqu’à une nouvelle crise, économique et sociétale… Dans les années 70, entre les blocages d’exportation, la loi « Evin » et les changements de mœurs, les ventes du cognac sont en forte diminution. Les domaines sont amenés à évoluer ! C’est ainsi que naissent les premières cuvées de « Vins de Pays », labellisées en 1981. Depuis, ce jeune vignoble a fait du chemin. Aujourd’hui, il s’étend de la Gironde à la Vendée et produits des vins rouges, rosés et blancs.

En rouge et rosé, ce sont les cépages du Merlot, du Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc, Gamay et Pinot noir qui sont utilisés. Les vins sont très marqués par les fruits rouges et noir. Entre la framboise et le cassis, ce sont des vins gourmands qui agrémentent des grillades de viandes rouges ou de la charcuterie, et pourquoi pas quelques tapas…

Pour les vins blancs, on retrouve du Sauvignon, Chardonnay, Chenin, Colombard ou Ugni blanc. Ce qui caractérise ces vins, ce sont leurs notes marines. On leur reconnaît aussi un parfum très floral et une pointe de citron ou d’agrume. Naturellement, leur saveur iodée s’associera à merveille avec un plateau de fruits de mer ou un poisson.

Vignoble Charente Maritime

Vignoble de Charente Maritime

 

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Les autres produits de la vigne


En apéritif, on vous propose un pineau bien sûr. Ce breuvage délicat est né au 16ème siècle. Il dispose maintenant d’une AOC : le « Pineau des Charentes ». Il s’agit d’un vin de liqueur, c'est-à-dire que la fermentation du raisin est stoppée, par l’ajout d’alcool. Dans le cas du Pineau, c’est une eau de vie locale qui est utilisée, le cognac. Puis, on va le laisser vieillir tranquillement pendant une année complète, au minimum, dans des fûts en chêne.

Selon le raisin choisi, le pineau sera rouge, rosé ou blanc. Le pineau blanc développe au palais des saveurs de miel et d’épices tandis que le pineau rosé est plus fruité. Traditionnellement, on le sert en apéritif, mais vous serez étonnés de son heureux mariage avec le melon ou d’autres fruits, le foie gras et le chocolat…

Pineau des Charentes

Pineau des Charentes du Domaine de Beaulieu  Source : Domaine de Beaulieu

 

On ne peut pas évoquer la viticulture de la région, sans vous parler du cognac. Déjà célèbre depuis fort longtemps, la fabrication de cet alcool représente bien plus qu’une richesse économique. Cette eau de vie est issue d’un savoir-faire ancestral, qui se transmet de génération en génération. Cette histoire commence au 15ème siècle. Le vin de la région s’exporte bien, par contre il voyage mal car son taux d’alcool est bas. Pour palier au problème, on va le « brûler », d’où son premier nom de « vin brûlé ». Il va ainsi subir une distillation simple. En stockant cet alcool dans des fûts en chêne, les négociants s’aperçoivent qu’il se bonifie avec le temps et ils décident de le laisser vieillir. Puis apparaît la technique de la double distillation en alambic en cuivre, qui apporte de la finesse. Ils correspondent mieux à la mode du 17ème siècle.

La recette finale est protégée par une « Appellation d’Origine Contrôlée ». À base d’Ugni, un raisin blanc, on élabore un vin blanc. Le vin et la lie sont distillés ensemble une première fois. Puis le « brouillis » obtenu est distillé à nouveau pour l’affiner. Vieillie en fûts de chêne au minimum deux ans, l’eau de vie prend ses lettres de noblesse au moment de l’assemblage. Le maître de chai associe alors des breuvages de différents crus et différents âges pour obtenir un cognac unique, au caractère propre à chaque domaine. Selon l’âge de la plus jeune des eaux de vie assemblées, le cognac sera classé VS (2 ans de vieillissement), VO ou VSOP (4 ans), XO, vieille réserve, Napoléon ou extra (6 ans d’âge minimum).

Cognac

Le Cognac et sa robe ambre

 

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Nos bonnes adresses


En Charente-Maritime, chaque territoire est bien servi.

Dans l’archipel des îles charentaises, l’île d’Oléron et l’île de Ré sont productrices de vins et de pineau :

 

Dans la Presqu’île d’Arvert :

Producteur de vins, de pineau et de cognac, le Domaine des Claires propose deux visites guidées atypiques : « du terroir au chai » et « de l’alambic et du chai de vieillissement ». Vous pourrez également faire une « balade viticole avec pique-nique » dans le vignoble.

 

Dans le Pays d’Aunis :

Les Vins du Pays Charentais ont leur annuaire dans le pays d’Aunis. Sur ce site, vous trouverez des informations sur le terroir, les vins et les producteurs.

 

En Haute-Saintonge :

  • La Maison de la Vigne et des Saveurs vous permettra de mieux comprendre la viticulture de la région, les vins, le pineau et le cognac, en visite libre ou guidée.
  • L’office de tourisme met à votre disposition un circuit de découverte des vignobles du territoire: « La Route des Vins de Haute Saintonge ».
  • La famille Vallein Tercinier vous accueille dans son vignoble, son chai et ses gîtes. Vous pourrez y déguster son cognac et son pineau des Charentes.
  • Le Domaine de Beaulieu vous fait visiter sa distillerie et propose une table d’hôtes pour vous faire apprécier tous les produits locaux.

 

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Dans le Val de Saintonge :

  • A Macqueville, le Cep Enchanté, c’est un vignoble, qui a été scénarisé pour vous faire découvrir la vigne de façon ludique et inédite : parcours pédagogique, swing golf, chasse au trésor, escape game… De quoi faire plaisir aux curieux de tous les âges !
Degustation de vin

Dégustation dans les vignes du Vignoble Vincent sur l’île d’Oléron

 

Cette découverte des vins et autres douceurs vigneronnes de la Charente Maritime se termine. Nous espérons vous avoir inspiré une prochaine escapade gourmande à travers ce vignoble méconnu. Vous voulez en savoir plus, n’hésitez pas à consulter le site l’office du tourisme sur ce thème : Infiniment Charente.

Pour organiser votre séjour plus facilement, découvrez notre option « Autour de moi » : Notre service de géolocalisation vous aide à dénicher à proximité des visites et activités, un restaurant, ou votre hébergement.

 

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Article rédigé par Stéphanie Tempier pour le Guide de la Charente Maritime.

 

 


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