Un hiver vitaminé avec les kiwis bio de Charente-Maritime

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Opter pour des fruits et légumes produits en France et cultivés au rythme de la nature est un véritable engagement pour la planète mais aussi pour votre santé. En Charente- Maritime, l’arrivée de l’hiver marque la fin de la récolte pour les producteurs de kiwis, ce petit fruit gorgé de vitamines dont nous raffolons tant. Rencontre avec un kiwiculteur au cœur de la Haute-Saintonge, un des territoires les plus authentiques et les mieux préservés de la Charente-Maritime.

Le Kiwi de Charente Maritime


Le kiwi bio de Meux : un fruit d’hiver qui se consomme de novembre à avril


Le Kiwi de Charente Maritime

Le village et le Château de Meux


A quelques kilomètres de Jonzac, au beau milieu de la campagne charentaise, la silhouette d’un château se dresse à l'horizon et annonce notre arrivée dans le petit village de Meux. Atmosphère paisible garantie ! Pourtant à quelques pas du somptueux monument d’architecture Renaissance, l’activité bat son plein dans la ferme de kiwi de Patrice Soulat. C’est l’effervescence de la fin de récolte de ses kiwis bio qui s’étale entre octobre et la fin du mois de Novembre. Le mois de la consécration en quelque sorte, lorsque le travail de toute une année va enfin être récompensé. En effet, Patrice récolte annuellement près de 40 tonnes de kiwis bio en un mois seulement !  A la main, il cueille ses kiwis un peu avant maturité afin de prolonger leur durée de conservation. Les fruits peuvent alors être conservés pendant tout l’hiver sans perdre leurs propriétés organoleptiques ni leurs vertus vitaminiques.

Le Kiwi de Charente Maritime

Bienvenue à la ferme de kiwis de Meux

Le Kiwi de Charente Maritime

La récolte 2019 


Au milieu des cagettes de kiwis, nous distinguons Patrice en plein travail, affairé à trier ses kiwis et à accueillir les nombreux amateurs qui viennent s’approvisionner en vente directe à la ferme. Fier d’avoir obtenu sa certification de culture biologique il y a près de 6 ans, Patrice nous présente les caractéristiques de ses kiwis et les qualités gustatives qui font leur succès.

Le Kiwi de Charente Maritime

Patrice au travail

Le Kiwi de Charente Maritime

La vente directe, le circuit court


Entourés de leur peau brune et duveteuse, les kiwis bio de Patrice, riches en saveurs, ne sont pas traités. Leur chair verte est vive, sucrée et acidulée, juteuse et délicatement parfumée d’arômes qui rappellent les agrumes.


Un label bio qui donne du sens à sa production

C’est avec enthousiasme que Patrice nous présente sa production : des kiwis de toutes tailles et de toutes formes. Patrice a décidé de tourner la page de l’agriculture conventionnelle pour se tourner vers le bio au début des années 1990. En assurant l’intégrité biologique des produits tout au long de la production, les valeurs du kiwiculteur se reflétaient dans ses ambitions : diminuer son impact environnemental, privilégier une occupation dynamique de ses parcelles agricoles et offrir des kiwis sains et d’excellente qualité aux consommateurs. Pari gagné ! Il obtient le label « agriculture biologique » en 1995. Une belle récompense et la valorisation de son travail entamé avec son père en 1986.

Le Kiwi de Charente Maritime

Nous repartons avec notre kilo de kiwis à savourer


Un kiwiculteur passionné au parcours atypique 

A son entrée dans la vie active, son orientation professionnelle était toute autre : il élevait des faisans dans la ferme familiale. Avec son père, il s’intéresse aux kiwis dès 1985 et ils décident ensemble de planter quelques parcelles à exploiter. Il faudra attendre 5 longues années avant que les arbres portent leurs premiers fruits.

Mais d’ailleurs…Comment pousse le kiwi ? Nous suivons Patrice sur ses parcelles pour pallier à notre ignorance en la matière. A notre grande surprise, le kiwi n’est pas le fruit d’un arbre, mais d’une liane vigoureuse : l'Actinidia.

Le Kiwi de Charente Maritime

Le verger d’Actinidia de Patrice après la récolte

Le Kiwi de Charente Maritime

Un arbuste grimpant robuste !


Originaire de Chine, cet arbuste grimpant sarmenteux à feuillage caduque est sensible au froid. En Charente Maritime et dans tout le sud-ouest, il bénéficie d’un climat doux prolifique avec l’influence océanique et le Gulf Stream.

La floraison intervient vers les mois de mai et juin. La pollinisation se fait grâce à l’indispensable présence d'abeilles. Chaque nouvelle branche d’Actinidia vit le temps d’une saison et ne produit des fruits qu’une seule fois. Ces fruits se développent pendant toute la belle saison pour être récoltés en automne. Et oui, les kiwis qui agrémentent les salades de fruits l’été sont forcément importés de Nouvelle-Zélande après avoir parcourus près de 20 000 km.

C’est l’hiver la saison du kiwi ! De novembre à mai, choisissez donc de manger les kiwis français. Riche en fibres, en potassium, en anti-oxydants, en vitamine C et E, le kiwi est le seul fruit qui couvre tous les apports vitaminiques recommandés pour une journée. A consommer sans modération !

Le Kiwi de Charente Maritime

Les kiwis de Patrice en vente dans la grande surface du coin. Un engagement envers les producteurs locaux et les consommateurs.

 

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Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide Charente Maritime


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